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Miércoles 16 de Agosto de 2017.- <p arial,="" helvetica,="" sans-serif;="" font-size:="" 13px;"=""> El aumento en los precios del litio se está notando en las exportaciones de este mineral en el país. Para este año, el mercado espera un crecimiento relevante de los envíos de mantenerse la tendencia de la primera parte del año.

De acuerdo a cifras de la plataforma Ecomex -que utiliza información de Aduanas-, durante los primeros seis meses del año Chile exportó US$ 418 millones. Este monto considera los envíos de litio en todas sus formas de las dos compañías que operan en el país: SQM y Albemarle.

La cifra es relevante si se considera que, por ejemplo, durante todo el 2016 el país registró exportaciones de litio por US$ 589 millones. En otras palabras, las exportaciones a junio representan ya el 71% de lo anotado en el ejercicio anterior.

El crecimiento se explica por el aumento en el precio del litio a nivel mundial producto de la creciente demanda, como también el aumento de exportaciones de productos con mayor valor agregado, como el hidróxido de litio.

Según información obtenida desde Ecomex, la tonelada exportada por SQM de carbonato de litio equivalente promedió US$ 7.957 en 2016, lo que se incrementó 46%, a US$ 11.965 la tonelada durante el primer semestre.

Para Albemarle, en tanto, la plataforma informa un precio promedio de US$ 8.803 la tonelada, creciendo 36% desde los US$ 6.478 la tonelada en 2016.

Australia es el principal productor

Junto con el aumento de los precios, las exportaciones chilenas de litio crecerán, dados los proyectos de expansión que tienen SQM y Albemarle.

Pero mientras estas iniciativas no entren en operación, Australia se posiciona como el mayor productor de litio a nivel mundial.

De acuerdo a una presentación de SQM, Australia posee el 40% de la participación en el mercado del litio, mientras que Chile es el segundo actor, con el 36% del mercado. Más atrás aparecen Argentina (14%) y China (8%).

Y justamente Australia es el país que concentra la mayor cantidad de nuevos proyectos de litio, con 14 iniciativas, seguido por Argentina, que suma siete.

En total, se espera la incorporación de 38 nuevos proyectos, los que aumentarían la oferta en más de 600 mil toneladas de litio.

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