Chile

Centro estará ubicado en Antofagasta y contará con un presupuesto anual de hasta USD 12 millones en el marco del acuerdo con Rockwood.

Martes 18 de Abril de 2017.- En septiembre o a más tardar octubre quedará constituido el Instituto Solar Minero de Chile. Así lo adelantó el vicepresidente ejecutivo de Corfo, Eduardo Bitrán, quien agregó que la repartición de gobierno afina los detalles del diseño de este centro, que estará emplazado en Antofagasta y contará con un aporte anual de hasta USD 12 millones gracias al convenio con Rockwood Lithium.

"Estamos en el proceso de diseño y esperamos poder crearlo -como una corporación sin fines de lucro- en septiembre u octubre próximo. La definición es que todas las áreas de pilotaje tienen que estar en la Región de Antofagasta, eso es algo fundamental, este centro no es para instalarlo en Santiago", partió explicando Bitrán.

El ejecutivo confirmó así el compromiso del gobierno en torno a que este instituto quede ubicado en la Segunda Región.

"Ese es nuestro compromiso porque este no es un centro académico ni universitario, es un centro de desarrollo tecnológico e industrial, y lo que se trata es evaluar las posibilidades de escalamiento industrial y eso debe ocurrir al lado de donde están las oportunidades, de donde está el sol, el litio y la minería del cobre".

Inversión

El Instituto Solar Minero se origina gracias al acuerdo firmado entre Corfo y Rockwood Lithium que permitirá a la minera ampliar significativamente la producción de sus operaciones ubicadas en la Región de Antofagasta para lo cual invertirá cerca de USD 600 millones.

Gracias a este acuerdo, la minera pasará de producir 26 mil toneladas a 82 mil toneladas al año de sales de litio de grado técnico y grado batería durante los próximos 27 años, cifra en la que se incluye el desarrollo de una tecnología que permita producir hidróxido de litio desde salmuera, convirtiéndose en el primer proveedor mundial de este mineral no metálico.

Durante la vigencia del acuerdo, Rockwood se comprometió a financiar hasta USD 12 millones al año en Centros de Desarrollo Tecnológico Minero-Solar.

Una de esas iniciativas es este instituto, cuyo propósito es desarrollar tecnología para sistemas de alta radiación, las que son necesarias para aprovechar el potencial solar del norte de Chile, el aprovechamiento de las sales del desierto para el almacenamiento de energía y el desarrollo de metalurgia de cobre de alta eficiencia energética.

Universidades

Bitrán adelantó a este Diario que espera sean dos las instituciones regionales que sean el principal soporte de este centro de investigación.

"Esperamos que sean dos los socios fundadores de este centro: las universidades de Antofagasta y Católica del Norte. También esperamos que se involucren como socios algunas empresas mineras, porque el objetivo del Instituto Solar Minero es producir cobre bajo en emisiones y eventualmente, cero emisiones", concluyó.

En esa línea, el rector de la UA Luis Alberto Loyola, aseguró que el hecho que Instituto Solar Minero se instale en la región "es un gran avance en la descentralización de la ciencia en Chile".

"Como universidad estatal tenemos mucho que aportar en esas dos áreas, es decir, la energía solar y la minería en general, incluyendo el litio. Hemos desarrollado mucha investigación al respecto, conocimiento que consideramos como un bien público. Además, preparamos el capital humano avanzado necesario para ese desafío", aseguró Loyola.

Al igual que su par de la UA, el rector de la UCN Jorge Tabilo, valoró la decisión de Corfo. "Valoramos profundamente que para dar un respaldo científico al Instituto Solar Minero, el gobierno considere a universidades como la nuestra, que son de regiones, que forman parte del sistema público de educación superior y que están reconocidas por su calidad en investigación", dijo.

Tabilo destacó la capacidad de su institución en procesamiento de minerales, "lo que nos permite realizar nuevos desarrollos y contribuciones en esa y otras áreas. Durante el último tiempo efectuamos grandes inversiones en los ámbitos de minería y metalurgia, con lo que contamos con mayores capacidades para apoyar el fortalecimiento de la industria del litio en Chile".

El Mercurio de Antofagasta

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