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Chile

El proyecto, que hoy cuenta con más del 80% deestado de avance, es clave en el objetivo de alcanzar la carbononeutralidad al año 2040, ya que se estima que evitará la emisión de cerca 640 mil toneladas CO2. Se espera que a contar de mayo del próximo año, Cerro Dominador entre en funcionamiento.

Cerro Dominador: Chile contará con la primera planta de energía termosolar de América Latina

miércoles 21 de agosto del 2019.- En materia de energías renovables, hoy Chile lidera entre los países de la región con un amplio abanico de proyectos sustentables, con lo cual se busca eliminar el carbón de la matriz energética nacional al año 2040.

«Estamos alcanzando los 6.000MW de potencia ERNC instalada y se esperan que durante 2019 se hayan instalado al menos unos 1.000MW», sostiene el director de Estudios de la Asociación Chilena de Energías Renovables y Almacenamiento (ACERA), Darío Morales.

Para la ministra del Medio Ambiente, Carolina Schmidt, el ingreso de las energías renovables es fundamental, considerando que Chile tiene el objetivo de alcanzar «la carbononeutralidad, tarea que no es simple para países en vías de desarrollo».

En este contexto, uno de las iniciativas más importantes, la cual comenzará a operar en mayo de 2020, es la planta de energía termosolar Cerro Dominador.

Ubicada a 94 kms de la comuna de María Elena -en un área con uno de los índices de radicación solar más elevados del mundo- en la Región de Antofagasta, Cerro Dominador continúa en su etapa de construcción y se espera que comience su marcha blanca en diciembre próximo.

La construcción mantiene un 80% de avance, «por lo que tenemos más de siete mil heliostatos instalados y se está terminando de construir el receptor», detalló hace unos días a La Tercera, el CEO del proyecto Fernando González.

La iniciativa, cuya inversión total es de US$1.400 millones, proyecta en un campo de 146 hectáreas, la instalación de 10.600 heliostatos -espejos- que rodean un edificio de 252 metros que mantiene un receptor con sal en la punta, de modo que los cristales calientan el mineral para generar vapor y activar las turbinas.

La planta, impulsada por EIG Energy Global Partners, producirá energía limpia, impidiendo la emisión a la atmósfera de 640.000 toneladas de CO2 al año. En total, el complejo evitará 870.000 toneladas anuales de emisiones de dióxido de carbono y suministrará energía limpia a través de acuerdos de compra de energía con empresas distribuidoras a 15 años, firmados en 2014.

Energía 24/7

La planta termosolar permitirá generar energía limpia de forma gestionable durante 24 horas los 7 días de la semana contando con una capacidad de almacenamiento térmico en sales fundidas de 17,5 horas. «Esto es una ventaja si se compara con otros proyectos de generación», señala el CEO del proyecto Fernando González

La potencia total de la planta alcanzará los 110 MW/h. y paralelamente, la empresa posee en un predio colindante un parque fotovoltaico que tiene 300 mil paneles, de una capacidad similar.

Producto de lo anterior, el proyecto será destacado en la próxima Conferencia de las Partes (COP25), que se realizará en Santiago en diciembre.

El rol de las ERNC matriz energética nacional

Hasta hace algunos años se creía que las Energías Renovables No Convencionales (ERNC) jugarían un rol marginal en nuestra matriz energética. Hoy en día la realidad muestra todo lo contrario.

El director de Estudios de ACERA, Darío Morales, subraya que «las tecnologías ERNC no sólo son más económicas que las centrales convencionales, contribuyendo a reducir significativamente los precios de la energía, sino que además son generadores de empleos de alta calificación en las comunidades donde se instalan los proyectos».

Respecto al avance de Chile en la implementación de ERNC, Darío Morales destaca que el país ha sido capaz de desarrollar políticas públicas que se han traducido en un aumento importante de la participación de ERNC en la matriz eléctrica, tanto a nivel de generación de gran escala, como de generación distribuida.

Pese a lo anterior, el representante de ACERA afirma que «debemos ser capaces de observar el vaso medio vacío, el cual muestra que aún un 55% de la energía eléctrica que se utiliza en nuestro país sigue proviniendo de fuentes de combustibles fósiles».

«Esto impone –continúa Morales- un desafío enorme por fomentar, no sólo a aquellas energías renovables económicas como la solar y eólica, sino que también aquellas como la biomasa, la geotermia y la concentración solar de potencia, que permiten avanzar hacia de un desarrollo integral de nuestro sistema eléctrico».

Qué porcentaje representan las ERNC

Desde la perspectiva de la capacidad de generación instalada, las ERNC representan un 22,3%. Si a esto se agrega el 24,8% que aporta la hidroelectricidad de gran escala, las energías renovables representan un 47%.

En tanto, desde la perspectiva de la energía producida, en 2018, las ERNC representaron un 18,7% de la electricidad, llegando a peaks de un 44% en algunas horas del mes de noviembre. «Para este 2019, se espera que el aporte de las ERNC esté muy cerca del 20%», puntualiza Darío Morales.

Otros proyectos

La base de proyectos de Portal Minero destaca una serie de iniciativas renovables en distintas etapas de ejecución.

El Parque Eólico Tolpán Sur, ubicado en la Región de La Araucanía, contempla una inversión de US$200 millones y actualmente se encuentra en etapa de construcción y montaje.

En cuanto a la Planta Fotovoltaica Almeyda, continúan los trabajos de construcción, por lo que se espera entre en operación a fines de 2019 entregando una potencial nominal de 62MW. La iniciativa emplazada en la comuna de Chañaral contempla una inversión total de US$101 millones.

El Parque Eólico Malleco formado por 90 aerogeneradores de no más de 3 MW de potencia, estará emplazado en la comuna de Collipulli, Región de La Araucanía, y se espera su entrada en operación para el primer trimestre de 2021.

En tanto, el Parque Eólico San Gabriel, cuya inversión es de US$360 millones, continúa avanzando en la etapa de construcción. El proyecto estará conformado por 61 aerogeneradores de 3,3 MW de potencia cada uno, logrando así una potencia máxima instalada de 201,3 MW y 1 subestación.


Portal Minero

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