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Chile

El instituto Solar Minero -con sede en Antofagasta- recibirá un aporte basal de US$8 millones anuales provenientes del acuerdo Corfo-Rockwood.

Lunes 09 de Enero de 2017.- En junio comenzaría a operar el Instituto Solar Minero de Chile, entidad creada para desarrollar tecnología para sistemas de alta radiación gracias al convenio suscrito entre Corfo y Rockwood Lithium.
Así lo adelantó el vicepresidente ejecutivo de Corfo, Eduardo Bitrán, quien además detalló que este centro -que tendrá sede en Antofagasta- captará cerca del 70% de los recursos comprometidos por la minera para investigación, es decir, unos US$8 millones anuales.

En efecto, el jueves la Contraloría General de la República aprobó la modificación del Convenio Básico entre Corfo-Rockwood, lo que permitirá a la filial chilena de la empresa norteamericana Albemarle extender su contrato y aumentar la cuota autorizada de producción de litio en el Salar de Atacama.

Entre varios aspectos novedosos, este acuerdo considera un aporte anual de US$12 millones por parte de la minera para el desarrollo de investigación asociada al litio.
Y aunque durante los meses previos a la ratificación de este acuerdo había incertidumbre respecto de donde estaría emplazado este centro -y por ende los importantes recursos destinados para investigación-, las dudas quedaron este jueves totalmente despejadas.

Recursos

Al respecto, Bitrán explicó que el contrato suscrito por Corfo y Rockwood genera un financiamiento basal para la creación de capacidades, con un horizonte de 27 años.

"Se trata de un hito inédito en el mundo del desarrollo tecnológico y va en la línea de lo que en Estados Unidos se conoce como los national laboratories. Queremos que sea un laboratorio nacional de pilotaje y desarrollo tecnológico, pero que su sede, desarrollo y capital humano, esté todo instalado en la Región de Antofagasta".

La autoridad reconoció que la idea es que el mayor porcentaje de los recursos que dispondrá Rockwood vayan destinados a ese centro.

"Nosotros deseamos que el 70% de todos los recursos que reciba Corfo para I+D se destinen a la creación de este instituto para que aproveche de hacer innovación en torno a esta singularidad solar minera que se da en el Norte Grande", dijo Bitrán.

Cobre verde

El propósito principal del Instituto Solar Minero será desarrollar tecnología para sistemas de alta radiación, que son necesarias para aprovechar el potencial solar del norte de Chile, el aprovechamiento de las sales del desierto para el almacenamiento de energía y el desarrollo de metalurgia de cobre de alta eficiencia energética.

"La electromobilidad va a generar una demanda a 2035 de al menos 1 millón de toneladas de cobre verde (bajo en emisiones), porque los que van a comprar estos autos eléctricos van a pedir traza de carbono de todos sus componentes. Nosotros tenemos que pensar en grande y a largo plazo, para tomar liderazgo en algunos temas donde tenemos ventajas", dijo.

Según el ejecutivo, la singularidad del Norte Grande del país permite mandatar a este nuevo instituto "para que sea el líder nacional en hacer posible esta nueva minería de cobre verde, en que Chile va a abastecer al mundo, porque aquí están las mejores condiciones".

Bitrán adelantó que esperan participen de este proyecto las universidades Católica del Norte (UCN) y Antofagasta (UA), además de organizaciones como la Fundación Chile -entidad orientada a la innovación-, Codelco y el Consejo Minero.

El Mercurio de Antofagasta

Portal Minero