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Chile

Originalmente, Codelco había propuesto intervenir seis glaciares de roca como parte de una enorme inversión de US$6.800 millones.

Jueves 12 de Enero de 2017.- Codelco está próxima a presentar un diseño a escala reducida para una expansión en su mina Andina, en momentos en que el mayor productor de cobre del mundo intenta reducir los costos y el impacto sobre los glaciares que suministran agua a la capital de Chile.

La minera estatal espera presentar un estudio de pre-factibilidad para ser aprobado por el directorio en los próximos meses, antes de concluir un estudio de factibilidad en 2018 y comenzar la construcción no antes de 2019 o 2020, dijo el presidente ejecutivo, Nelson Pizarro, en una entrevista el martes en Santiago.

El proyecto, que sumará décadas de vida útil a Andina, su mayor reserva enclavada en la cordillera de los Andes, fue pospuesto en 2015 en medio de la caída de los precios del cobre y los esfuerzos de la presidenta Michelle Bachelet por reforzar la protección de los glaciares.

Originalmente, Codelco había propuesto intervenir seis glaciares de roca como parte de una enorme inversión de US$6.800 millones. El rediseño pone de relieve las dificultades que enfrentan las mineras para aumentar la oferta en un cuadro de escasez de yacimientos productivos, endurecimiento de las regulaciones ambientales y competencia por los recursos hídricos.

El proyecto, cuyo costo se ha reducido mucho, considera reciclar agua del embalse Ovejeria, dijo Pizarro, que declinó entregar estimaciones de costo para el nuevo diseño. El proyecto de ley Glaciares impulsado por Bachelet aún se encuentra en el Congreso, lo que significa que Codelco tendrá que ajustar el diseño a la nueva norma.

Pizarro dijo que cree que es posible, pero agregó que la cuestión del agua es complicada.

Codelco, que debe modernizar sus minas obsolescentes para prevenir una caída de la producción, ha reducido su plan de inversión luego de que los precios del cobre se desplomaron desde su máximo alcanzado en 2011 y su deuda aumentó. Ahora la compañía apunta a invertir cerca de US$18.000 millones hasta 2020, para un reacondicionamiento de la mina Chuquicamata y una expansión de los yacimientos Radomiro Tomic y El Teniente.

El plan original era de US$23.500 millones.

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