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Chile

El listado de empresas buscando cuerpos mineralizados que aún no tienen una presencia importante en Chile es extenso, si consideramos desde aquellas denominadas junior hasta gigantes como Vale, KHGM o Southern Copper.

Lunes 31 de Diciembre de 2012.- Cuatro grandes compañías mineras a nivel internacional buscan entrar o aumentar considerablemente su participación en la gran minería chilena. A nivel internacional “son pesos pesados en la producción”, pero en nuestro país su presencia es mínima o nula, lo que cambiará radicalmente en los próximos meses.

El listado de empresas buscando cuerpos mineralizados que aún no tienen una presencia importante en Chile es extenso, si consideramos desde aquellas denominadas junior hasta gigantes como Vale, KHGM o Southern Copper. Su búsqueda está concentrada principalmente entre la Primera y la Cuarta Región e incluye a empresas de diversas partes del mundo, de todos los tamaños y de distintos rubros. En general, han visto a Chile como un mercado con recursos de calidad, una industria minera desarrollada y una situación político-económica estable.

KGHM

El grupo polaco KGHM Polska Miedtz, controlado en un 32% por el Estado de ese país, ya hizo su arribo al mercado chileno en marzo de 2011 con la compra de la canadiense Quadra FNX Mining en US$2.900 millones. La filial de la compañía KGHM International pasó a controlar el 55% del proyecto Sierra Gorda compartiendo la propiedad con la japonesa Sumitomo, quien a la fecha participa con el 45%.
La mina, ubicada en la Segunda Región, se encuentra en construcción y requiere –según lo informado al SEIA– de una inversión en torno a los US$3.000 millones. La mina, cuyo estreno se espera para el año 2014, explotará cobre, molibdeno y también tendría un valor interesante en recursos de oro, y proyecta producir entre 130.000 TM A 180.000 anuales entre concentrados y cátodos.

La nueva adquisición de la empresa polaca en nuestro país responde a una estrategia de internacionalización que decidió emprender en el 2009 y que a la fecha también la ha llevado a la adquisición de otros yacimientos alrededor del mundo. La meta, según han indicado sus ejecutivos, es lograr una producción global de 700.000 TM, cifra que lo llevaría a estar entre los cinco productores más grandes. Hoy, de acuerdo a registros de Cesco, es el octavo productor del globo con 464 millones de TM.

Sierra Gorda, en este sentido, representa el primer paso de KGHM en Chile, país seleccionado como destino de las inversiones en razón de los importantes prospectos y el peso del mercado local. Fuentes de la compañía indican que la voluntad de la empresa es poder sacar adelante esta importante iniciativa y seguir expandiendo sus inversiones en Chile.

Southern Copper

La cuprífera controlada en un 75% por el Grupo México, cuya sede está localizada en Perú, hace más de 15 años que se encuentra evaluando las opciones de desarrollar operaciones en suelo nacional. Su representante en Chile, Juan Irarrázaval, indica que la mina actualmente se encuentra desarrollando diversas exploraciones en la búsqueda de recursos mineros y al día de hoy maneja dos prospectos cupríferos importantes en la zona norte en el área de Catanave y Diego de Almagro.

El agente indica que para estos proyectos existen estimaciones preliminares y que la empresa se encuentra elaborando estudios de ingeniería para determinar reservas, monto de inversiones, plazos y niveles de producción. Al respecto, adelanta que de salir todo bien existiría luz al final del camino en uno o dos años más en ambas iniciativas.
Aparte de estos prospectos, Southern Copper estaría ejecutando de manera permanente exploraciones en otras zonas del norte. El objetivo para la compañía está centrado en la exploración de Greenfields, partiendo desde cero en la exploración más básica, más que comprar una mina pequeña o adquirir participación en una minera grande.

En este sentido, Irarrázaval señala que “Southern Copper está invirtiendo bastante en exploraciones. Esto marca una presencia a nivel local, en una fase primaria obviamente en comparación a mineras grandes como Escondida, pero es el camino que toda empresa minera debe seguir”. Según Cesco, Grupo México, controladora de Southern Copper, figura en el séptimo lugar de las mayores productoras de cobre a nivel mundial con 579.000 TM.

Vale Rio Doce

La gigante brasileña Vale Rio Doce es una de las más grandes compañías mineras del mundo y la de mayor envergadura a nivel latinoamericano. No sólo tiene presencia en la minería metálica, también participa en el negocio del petróleo, la energía y la siderúrgica. En el sector cuprífero es la decimocuarta productora a nivel mundial, con una producción a 2011 que llegó a 207 mil TM.

Desde el año 2001, cuando la multinacional decidió internacionalizarse, Chile fue visto como uno de los destinos de sus inversiones en el extranjero. Hoy cumple cerca de dos años operando su primer proyecto en Chile, la mina Tres Valles, yacimiento ubicado en la Región de Coquimbo en el que comenzó a trabajar a partir de 2005. La mina se puede circunscribir dentro de la mediana minería con una inversión que significó US$161 millones y una producción en torno a las 18.000 TM anuales.

Este proyecto, no obstante, fue visto desde un comienzo como un primer paso de la empresa en nuestro país. Gilberto Schubert, gerente general de Vale a nivel local, señala que la “Minera Tres Valles tiene como objetivo principal la entrada operacional de Vale en Chile y generar flujos que permitan la inversión constante en exploración en el país, con miras a realizar nuevos descubrimientos y en eso estamos en este momento”.

La campaña de exploración se desarrolla en consecuencia en la actualidad, según ratifica el ejecutivo. “Vale tiene un equipo de geólogos que realiza exploraciones en todo el territorio nacional. Ese equipo tiene proyectos en etapas de sondajes en varias regiones de Chile”.

Chinalco Yunnan Copper y Rio Tinto

La australiana Chinalco Yunnan Copper y la gigante anglo-australiana Rio Tinto, que hoy posee el 30% del yacimiento con mayor producción en Chile, Minera Escondida, comenzaron a dar sus primeros pasos en la búsqueda de proyectos propios el año 2011 con el anuncio de la alianza entre ambas compañías para la búsqueda de cobre en el norte del país.

El esfuerzo conjunto de exploración de ambas compañías da cuenta de la voluntad de ingresar, incrementar y lograr –eventualmente– un desarrollo operacional propio como productores de cobre. La sociedad está en lo inmediato en labor de exploraciones y en el estudio del prospecto Candelabro, ubicado en la Región de Tarapacá, a 60 kilómetros de la mina Cerro Colorado. El yacimiento es un depósito de cobre, molibdeno y oro con un importante potencial de explotación. Otros prospectos de la empresa son Caramasa y Sulfatos, también en la Región de Tarapacá; Humito en la Tercera Región, y Palmani en la Región de Arica y Parinacota.

Chinalco Yunnan Copper tiene propiedades y realiza trabajos de exploración en Australia, Laos y Chile. La empresa es la filial internacional que conduce las inversiones del Grupo Yunnan Copper Industry, la tercera productora de cobre en China.

Por su parte, Rio Tinto, que también desarrolla exploraciones por cuenta propia, y evalúa el desarrollo de otros prospectos como Amos Andrés, colindante con Collahuasi, es la quinta productora a nivel mundial de cobre con una producción que a 2011 alcanzó unas 678 millones de TM. La gigante anglo-australiana desarrolla trabajos de exploración en nuestro país desde 1989, con una inversión que supera los US$100 millones.

Otras Interesadas

El espectro de mineras interesadas en entrar en el mercado local es amplio, y no sólo abarca a las grandes compañías a nivel internacional. Especialmente en el rubro del oro existe un considerable número de empresas realizando labores de exploración y varias ya se encuentran evaluando algunos prospectos.

En este ámbito, una de las principales zonas que está bajo la lupa de todo tipo de mineras (junior, medianas y grandes) es el Cordón de Maricunga, en la Tercera Región. Entre estos proyectos destacan la minera de capitales canadienses Atacama Pacific Gold, que daría importantes novedades en el corto plazo. El principal prospecto de esta compañía es Cerro Maricunga, pórfido de oro que se encuentra en una etapa avanzada de estudio. Otros proyectos de esta compañía en la misma región son Piedra Parada Gold, Roca, Toro y Pircas. Además, se encuentra en seguimiento de otro pórfido en la Primera Región, llamado Anocaire.

Otra minera que podría hacer un próximo estreno productivo en Chile es Hochschild, que hace poco anunció la compra del yacimiento El Dorado de la canadiense Andina Minerals. La minera inglesa con sede regional en Perú estudia otros tres prospectos de cobre, oro y plata en la Tercera Región.

Las inversiones japonesas de la mano de compañías como Sumitomo, Mitsui y Nippon Mining & Metals, entre otras, desde hace varios años también vienen desarrollando una fuerte campaña por ingresar específicamente al mercado cuprífero chileno. Hasta el día de hoy han tenido principalmente participación en proyectos controlados por otras grandes empresas, pero manifiesto es el interés de estas por desarrollar iniciativas de manera propia. En este ámbito, el principal paso lo está dando Pan Pacific Copper con la próxima puesta en marcha de Caserones y los avanzados estudios en el proyecto Vicuña.

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