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Chile

Termoeléctrica en Mejillones demandará una inversión por US$ 758 millones y parte de su energía se destinará para la ampliación de Radomiro Tomic Sulfuros.

Lunes 06 de Enero de 2014.- Uno de los proyectos que planea iniciar Codelco en 2014 es la construcción de la central Luz Minera (760 MW) en la comuna de Mejillones, Antofagasta.

Según explican fuentes de la compañía, la apuesta es iniciar durante el segundo semestre de este año un proceso de licitación para la construcción y operación de esta termoeléctrica a gas que demandará una inversión cercana a los US$ 758 millones.

El plan de la cuprera estatal es que la empresa que se adjudique las obras de la central sea de preferencia un nuevo actor en el mercado de la generación eléctrica en Chile.

Esto, porque en la firma se tiene conciencia de que solo tres compañías concentran el 80% de la electricidad producida en el Sistema Interconectado del Norte Grande (Sing). Lo anterior ha debilitado, dicen las mineras, el poder de negociación frente a las generadoras a la hora de establecer contratos de energía favorables en términos económicos.

La idea es replicar el modelo utilizado por BHP para la central Kelar, la cual, a través de una licitación permitió el ingreso al país del consorcio compuesto por las firmas asiáticas Korea Southern Power Co. (65%) y Samsung Corporation (35%).

Pese a lo anterior, no se descarta que quien finalmente opere la termoeléctrica en Mejillones sea un actor que ya tiene presencia en el país.

En cuanto a los plazos que se manejan para el inicio de las obras, fuentes de la minera aseguran que en primera instancia se apostaría por el último trimestre del 2014. Sin embargo, también se ve como una opción comenzar la construcción en 2015. Esto, dependiendo de qué tan exitosa sea la licitación y cuánto demore en cerrarse un acuerdo con alguna empresa.


Destino de energía

Parte de los 760 MW que producirá Luz Minera se destinarán a abastecer la futura operación de Radomiro Tomic Sulfuros.

Este proyecto se encuentra en etapa de factibilidad y demandará una inversión por US$ 5.400 millones. Se espera el inicio de su construcción para fines de este año, y su aporte permitirá suplir el decaimiento de la producción de Radomiro Tomic a partir del 2018.

Considerando esos horizontes de tiempo, en la estatal apuntan a que la termoeléctrica esté construida para esa fecha. Además, la energía restante podrá ser utilizada por Codelco en otros de sus yacimientos o bien ser destinada para la venta en el mercado spot.

Emol

Portal Minero