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Chile

Caserones, Ministro Hales y Sierra Gorda serán fundamentales para que el cobre chileno logre un nuevo récord de producción en 2014.

Lunes 20 de Enero de 2014.- Si el 2013 fue un año récord para la producción minera de cobre, alcanzando las 5,7 millones de toneladas métricas, las estimaciones prevén que en 2014 nuevamente la producción volverá a batir marcas, esta vez superando las 6 millones de toneladas métricas, impulsadas principalmente por los yacimientos de Caserones, Ministro Hales y Sierra Gorda.

El proyecto de Lumina Copper, Caserones, produjo el primer cátodo en marzo de 2013. Sin embargo se espera que para la primera parte del presente año entre en plena operación, donde también se prevé la puesta en marcha de la línea de sulfuros con una capacidad estimada de 110 mil a 150 mil toneladas de concentrado de cobre. La inversión de la minera japonesa se estima que superará ampliamente los US$3.000 millones.

Otra que impulsará la producción de cobre será Sierra Gorda. Este es el resultado de un joint venture entre la compañía polaca KGHM Polska Miedz, a través de su subsidiaria KGHMI, y las japonesas Sumitomo Metal Mining y Sumitomo Corporation. En la fase I (a contar de este año), su producción se situará en torno a las 120.000 toneladas métricas de cobre, cantidad que se elevará a 237.000 toneladas métricas de cobre en la fase II. La mina tiene contemplada una vida útil de 20 años, considerando las dos etapas, para empezar a producir en el primer semestre de este año, con una inversión de US$3.900 millones.

Pero todos los ojos estarán puestos en la plena producción de la división Ministro Hales de Codelco. Este yacimiento posee del orden de los 1.300 millones de toneladas, de los cuales pretenden ser explotados vía rajo abierto 289 millones de toneladas. Una vez en su plena operación se prevé una producción de 183.000 toneladas métricas de cobre fino, y 300 toneladas de plata. Ministro Hales implica una inversión del orden de los US$3.000 millones.

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