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Perú

Buenaventura, dueña de 19,6% de la mina de oro Cerro Verde de Freeport McMoRan Copper & Gold, usará la participación accionaria para contrarrestar las menores ganancias derivadas del oro, señaló la experta. Freeport trabaja en la ampliación de Cerro Verde, que con US$4.600mn se busca triplicar su capacidad hacia el 2016.

Viernes 31 de Enero de 2014.- El productor peruano de metales preciosos Buenaventura dependerá cada vez más del cobre para impulsar sus ganancias futuras, debido al estancamiento de su producción de oro, dijo Lali Merino, analista principal de minería de Inteligo SAB.

Buenaventura, dueña de 19,6% de la mina de oro Cerro Verde de Freeport McMoRan Copper & Gold, usará la participación accionaria para contrarrestar las menores ganancias derivadas del oro, señaló la experta. Freeport trabaja en la ampliación de Cerro Verde, que con US$4.600mn se busca triplicar su capacidad hacia el 2016.

Buenaventura también es dueña de una participación de 44% en la mina Yanacocha de Newmont Mining, la cual se espera produzca 1 millón de onzas (Moz) de oro este año. La producción ha disminuido en Yanacocha desde el máximo de 3,3Moz que registró el 2005, ya que proyectos vecinos como Cerro Quilish y Minas Conga fueron suspendidos por protestas ambientalistas. Buenaventura también cerró temporalmente sus minas auríferas más pequeñas Antapite, Poracota y Shila-Paula, las cuales representaban altos costos para la compañía, tras la caída del precio de los metales.

"La gran contribución vendrá de Cerro Verde el 2016", señaló Merino en una entrevista. "El aumento de producción permitirá que Buenaventura se diversifique. Ya no estará tan expuesta a metales preciosos sino que tendrá una combinación con un fuerte énfasis en metales básicos".

La ampliación de Cerro Verde incrementará la capacidad de las instalaciones concentradoras de 120.000t/d de mineral a 360.000t/d y la producción anual, de unos 600Mlb (272.155t) de cobre y 15Mlb de molibdeno a partir del 2016.

Su nueva planta Río Seco, de US$90mn, mejorará la recuperación de plata en su mina Uchuchaccua, mientras que se espera que los trabajos exploratorios extiendan la vida operacional de la mina subterránea de oro Orcopampa, según Merino.

"Pero por ahora parece algo incierto ya que mientras no se actualicen las reservas, a Orcopampa no le queda mucha vida útil", indicó. "Y mientras no se defina la situación de Conga, la producción de Yanacocha caerá".

Newmont ha estado trabajando en futuros embalses en el yacimiento Minas Conga en la Región Cajamarca desde que el proyecto de US$4.800mn, diseñado para prolongar la vida de Yanacocha, fuera paralizado tras violentas protestas ambientalista el 2011. El presidente de Perú, Ollanta Humala, ha incrementado el gasto público en Cajamarca desde entonces para que el proyecto gane respaldo.

"El gobierno ha variado su posición y está siendo más enfático en su apoyo a todos estos proyectos", comentó Merino. "Se han dado cuenta que la inversión es lo único que va a sostener los ingresos del gobierno en el futuro".

Buenaventura, que finalizó una ampliación por US$432mn de la mina El Brocal a fines del 2013, está profundizando las operaciones en Orcopampa, manifestó en octubre su presidente ejecutivo, Roque Benavides. Buenaventura esta "comprometida" con los proyectos auríferos Minas Conga y Chucapaca, de acuerdo con Benavides. Chucapaca, que tiene reservas de 7,6Moz de oro, es una iniciativa que Buenaventura mantiene con la sudafricana Gold Fields.

La producción de oro de Buenaventura en el primer semestre del 2013 se contrajo 13% a 483.433oz, mientras que la de cobre disminuyó 3% a 28.269t. Su producción de plata creció 7% a 9,15Moz, mientras que la de zinc y plomo se elevó 5% y 17% a 20.234t y 13,603t, respectivamente.


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