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Chile

Se estima que representa más del 75% de las ventas de la compañía. En una demanda arbitral, Corfo está requiriendo anular el contrato de arriendo.

Martes 12 de Agosto de 2014.- Las pertenencias mineras del Salar de Atacama tienen una importancia fundamental para el negocio de SQM. En la industria estiman que las materias primas provenientes de esa zona explican más del 75% de las ventas totales de la compañía ligada a Julio Ponce y la canadiense PCS, que en 2013 totalizaron unos USD 2.200 millones.

Pero el contrato de arrendamiento que tiene la firma con Corfo está por estos días en el ojo del huracán. Expira oficialmente a fines de 2030 y considera 140 mil hectáreas en el salar, de las cuales SQM puede explotar casi 82 mil. La agencia de fomento está pidiendo la anulación del convenio y el pago de una indemnización de a lo menos USD 8,9 millones.

“SQMS difiere enteramente de Corfo. De hecho, el contrato ha estado vigente desde hace más de 20 años y durante todo dicho período SQMS ha entregado a Corfo en forma íntegra y oportuna más de 80 pagos trimestrales que Corfo, por su parte, ha recibido conforme y a su entera satisfacción”, señaló SQM como un hecho posterior en su estado de resultados al primer trimestre.

Los trabajadores de la filial dicen estar tranquilos frente a este conflicto y atentos a las implicancias que podría tener. En el sindicato comentan que han recibido buenas señales desde la empresa, en el sentido de que ellos argumentan que se ha cancelado lo que corresponde a la estatal. 

Minerales estratégicos

En el salar de Atacama SQM produce cloruro de potasio, cloruro de litio, ácido bórico y sulfato de potasio. En 2013, el potasio representó un 28% del total de las ventas (USD 606 millones) y el litio y sus derivados el 9%, equivalente a USD 197 millones. Por la línea de nutrición vegetal de especialidad fueron USD 688 millones.

El mercado del potasio ha seguido a la baja. Daniela Desormeaux, Gerente General de SignumBOX, explica que “el precio del potasio (cloruro de potasio), ha seguido con su tendencia a la baja después del quiebre del cartel a fines de julio de 2013. El promedio de junio de este año alcanzó USD 287 la tonelada, cerca de un 27% menos que el promedio en igual mes del año anterior”. Según la ejecutiva, las perspectivas para este mercado siguen siendo interesantes, principalemnte por las propiedades del potasio como fertilizante y los sólidos fundamentos de su demanda.

Respecto al litio, la mayor competencia en el mercado no ha impactado en los precios, puntualizó.

Diario Financiero

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