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"Hay que tener claro esto: esta empresa va a sobrevivir any way. Codelco no quiebra ni cierra” dijo el presidente ejecutivo de la estatal, Nelson Pizarro, al referirse a la caída del precio del Cobre.

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Lunes 18 de Enero de 2016.- La semana pasada Codelco dio a conocer  un nuevo plan de ajuste para ahorrar USD 1.159 millones en 2016. Al respecto el presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, explicó que gran parte de esos recursos provendrán de insumos más baratos y del efecto dólar.

En entrevista con diario El Mercurio Pizarro señaló que la intención de la compañía es que a fines de año el costo de producción llegue a USD 1,25 por libra "y esté en el primer cuartil de menores costos en el mundo". Para la década, la meta es más ambiciosa: que cada libra de cobre de Codelco tenga un costo de caja de USD 1.

Respecto al actual escenario que enfrenta el precio del Cobre, que desde la semana pasada bajó de la barrera de los USD 2, el ejecutivo precisó “hasta el Año Nuevo Chino, que es a fines de enero, estamos en un período de baja. Tenemos que esperar algunas semanas más para ver si repunta el cobre, como se predice. Hay una suerte de consenso de que el metal debiera estar este año en torno a los USD 2,20 la libra, y se va a estabilizar en ese valor, que es un precio estrecho, apretado para la industria".

Según Pizarro, ese nivel de debería mantener hasta 2017. “Ya en 2018 aparecen noticias de déficit en la oferta que harían repuntar el precio, para estar entre los USD 2,40 o USD 2,5 de ahí en adelante. En el largo plazo, los pronósticos son que debiera estar entre los USD 2,7 o los USD 2,85", agrega el matutino.

Consultado sobre qué pasará si China no da señales de recuperación o si su cambio de modelo toma más tiempo, el presidente ejecutivo de la estatal afirmó que “hay que seguir en esta lucha por estresar los costos. Uno podría pensar en fraccionar el negocio y ver qué unidad de gestión soporta este tipo de precios y cuál no y qué producto entrega. Ese es un ejercicio que nos pidió el directorio y que estamos haciendo. Pero yo, en mis 50 años de profesión, no recuerdo haber visto a una gran minera cerrar".

Respecto a si analizan recortar producción, o no sacar al mercado la producción señaló que “en este tipo de condiciones, las empresas se refugian en el costo caja (C1, que es lo que cuesta producir la libra de cobre, y no incluye costos de oficina o financieros), y que en Codelco es bastante por debajo del precio del cobre (es de USD 1,38). Nuestra meta es tenerlo en torno a USD 1,25 este 2016".

"Vamos a hacer todos los esfuerzos para que el ministro de Hacienda se equivoque y Codelco tenga excedentes este año". Con el último apretón de costos, vamos a dar excedentes por unos USD 700 millones".

En la entrevista se le preguntó si esta  es la peor crisis que ha tenido la minera estatal, al respecto Pizarro afirmó que “no”. “Hubo una crisis tan profunda como esta por el año 2004. La del 2009 me la salté, porque no estaba en Codelco. Esta será una crisis de unos dos años antes de volver a los USD 2,5. Es complicado, pero no es para cerrar la cortina, sobre todo si el precio será de USD 2,7 en el largo plazo".

"Hay que tener claro esto: esta empresa va a sobrevivir any way . Codelco no quiebra ni cierra. El cobre es sano, tenemos el espacio y la obligación de mejorar la calidad de vida de todo el mundo asiático. Para que los chinos tengan casas, aire acondicionado, carreteras, telefonía, necesitan a Codelco", afirmó a El Mercurio.

"Los directorios en estas condiciones no toman decisiones drásticas, sino que esperan un tiempo prudente. Si se mira la historia, este es un up and down, up and down. Es cosa de ver lo que pasó entre el 2009 y el 2011; pasamos del fondo al cielo. Imagine si se hubiesen tomado decisiones precipitadas entre el 2008 y 2009 y hubieran cerrado minas, si solo dos años después el cobre promedió casi los US$ 4 la libra".

En términos de costos, Pizarro precisó que la división “champion” es Teniente, que tiene una ley “maravillosa” y una mina con muchos recursos: es del orden de USD 1 de costo caja y está en el primer cuartil, el 25% más bajo de la industria. “RT (Radomiro Tomic) y Ministro Hales están empatados en torno a USD 1,40. Le sigue Andina, con USD 1,45 de costo caja. Chuqui tiene uno más cerca de USD 1,5. Salvador es la única división que está sobre los USD 2,20. Y como Codelco todo, el costo es exactamente de USD 1,387 por libra. ¡Gran número!".

Respecto de la capitalización, se le consultó si van a pedir más recursos a Hacienda, el ejecutivo aseguró que para este año “no necesitamos nada, estamos cubiertos con los USD 600 millones que nos pasó Hacienda y los USD 2 mil millones en bonos".

Los Bronces

Codelco es socia minoritaria de Freeport McMoran en El Abra y de Anglo American en Los Bronces. Tiene opción preferente para adquirir las participaciones en cada una de ellas si sus controladores decidieran vender. Ante ello, Pizarro dice: "No descartamos absolutamente ninguna opción. Ninguna".

"Me toca el corazón. Tengo 17 años de amor en Los Bronces, donde empecé en mi plena juventud. Yo vivía en Ramón Cruz (Ñuñoa), me levantaba a las 5:15 de la mañana y me iba a Los Bronces. Prendía la radio a la altura de Barnechea y me reportaba con el jefe de turno, terminaba con el jefe de la mina y pasaba a la concentradora, y seguía subiendo. Cuando llegaba a Pérez Caldera (entrada al yacimiento), a las 7:30 de la mañana, yo sabía todo lo que había pasado. Y eso fue por años. Eso creó una cultura muy bonita". "Por eso veamos si salta la liebre con Los Bronces", dijo a El Mercurio. 

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