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Lunes 22 de Diciembre de 2014.- Se reorganizaron las fechas. La segunda fase de Quebrada Blanca, minera controlada por la multinacional Teck, donde además participan el grupo Hurtado Medina y Enami, ya tiene plazo de ejecución.

Así lo expreso al Diario Financiero el vicepresidente de Cobre de la compañía canadiense, David Baril, quien dijo que a fines del próximo año ingresarán el Estudio de Impacto Ambiental (EIA) de la iniciativa, que había sido prtesentadoen presentado en 2012. No obstante, la empresa desisitió al poco tiempo en busca de mejores condiciones de mercado.

El ejecutivo explicó al matutino que el ingreso del EIA sucederá unos tres meses después de que obtengan el permiso ambiental de ampliación de la vida útil de la actual operación, que implica inversiones por USD 165 millones.

En noviembre pasado Teck declaró que Quebrada Blanca es su proyecto de cober más avanzado, por lo que tiene máxima prioridad.

"Hoy en día, el primer proyecto, el más importante, es Quebrada Blanca fase dos", señaló Baril.

De acuerdo a información entregada por la compañía, se ha explotado solo el 40% de los recursos disponibles en el yacimiento y el plan de extracción se extiende por otros 40 años. Además, este proyecto elevará la producción desde las 50.000 toneladas de cobre que produjo en 2013 a cerca de 250.000 anuales. Otro punto interesante, destacaron, es el bajo nivel de costos de la operación, que probablemente la situará en los primeros cuartiles.

Problemas 

Una de las grandes trabas para desarrollar el proyecto ha sido la gran inversión que requiere, de alrededor de los USD 5.600 millones. Esta cifra no ha sido actualizada desde 2012.

Desde Canadá, ejecutivos de la compañía dijeron que han aprovechado esta demora en el proyecto para analizar formas de diferir algunos gastos de capital, pues estiman que la actualización de la inversión sería muy superior.

Respecto de cómo les afecta la reforma tributaria en la entrega de resultados al tercer trimestre, aclararon que habían actualizado los valores del proyecto a la nueva realidad impositiva y que la iniciativa sigue siendo favorable.

Teck ha estado en un proceso de reducción de costos en sus operaciones en todo el mundo. En Chile esto implicó que a septiembre, han reducido USD 17 millones en costos operacionales en Quebrada Blanca y USD 11 millones en Carmen de Andacollo, su otra operación en el país.

Baril también señaló que habrá una disminución de contratistas en Quebrada Blanca porque la producción de la minera está bajando.

Proyecto

El proyecto considera la construcción de una planta concentradora cercana a la mina; un depósito de relaves; un ducto para el transporte del concentrado de cobre; una planta abastecedora de agua de mar -la que será enviada por un acueducto a la concentradora-; e instalaciones para la recepción, filtrado y embarque del concentrado en el sector de Patache Norte.

De acuerdo con estudios preliminares, el proyecto permitiría alcanzar una capacidad de producción de aproximadamente 250.000 toneladas de cobre fino contenido en concentrado y 5.000 toneladas de molibdeno al año.

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