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Chile

En Chile son cinco las compañías que producen molibdeno como subproducto de la minería del cobre, Codelco (57%), Pelambres (24%), Collahuasi (16%), Anglo Sur (2%) y Minera Valle Central (1%).

Miércoles 26 de Diciembre de 2012.- Luego de un período de bajas en los precios y en la producción, se espera  que 2013 sea auspicioso año para el rentable negocio del molibdeno. Y en ese sentido, el ministro de Minería, Hernán de Soliminihac, afirmó a ESTRATEGIA que  “Chile tiene una agenda de proyectos por más de US$104.000 mil millones para los próximos años, un monto histórico en materia de inversiones en minería. Al ser dicha cartera principalmente basada en el cobre, implicará también un aumento en ese período de la producción de molibdeno, al ser éste –en nuestro país– un subproducto de la extracción del metal rojo”.

La autoridad agrega que se espera que en 2012 la producción de molibdeno en Chile alcance las 36.400 mil toneladas, un 11% menos que en 2011, debido fundamentalmente a una menor ley del mineral y producción de cobre. “No obstante, en 2013 se espera una producción de 42.600 toneladas métricas (TM) de molibdeno, con un aumento de 17% respecto de 2012”, destaca De Soliminihac. En tanto, el precio durante el próximo año se ubicaría en US$15 la libra, con un alza de 20% respecto de este ejercicio.

De acuerdo a Cochilco, la producción de molibdeno de mina en Chile, en la forma de sulfuro de molibdeno (molibdenita), totalizó 40.900 de toneladas métricas  en 2011, lo que implicó un incremento de 10% respecto del año previo, representando el 15% de la producción mundial, con lo cual nuestro país se ubicó como tercer productor del orbe, sólo detrás de China (39,2%) y Estados Unidos (25,2%), y superando a Perú (7,1%) y México (4,1%).

Aunque para Chile el molibdeno está lejos de tener la importancia del cobre, que en 2011 representó exportaciones por unos US$44.000 millones, es un producto de alta relevancia a nivel local, considerando que en 2011 se enviaron cerca de US$1.900 millones, superando al oro (US$1.486 millones), al hierro (US$1.619 millones), a toda la minería no metálica (US$1.152 millones), y a otros productos íconos como el vino (US$1.691 millones). Además, analistas recuerdan que el negocio del molibdeno tuvo su peak en 2007, cuando se enviaron al exterior más de US$4.000 millones, monto que perfectamente podría volver a repetirse en el mediano plazo.

Los dueños del molibdeno

¿Pero quiénes manejan este pujante negocio?

Según detalló Cochilco, en Chile son cinco las compañías que producen molibdeno como subproducto de la minería del cobre: Codelco (57%), Los Pelambres (24%), Collahuasi (16%), Anglo Sur (2%) y Minera Valle Central (1%). En la última década la máxima producción de molibdeno se registró en 2005 (48 mil TM). La declinación posterior se explica básicamente por la menor producción  de Codelco, que estuvo asociada a la explotación de zonas de menor ley de molibdeno y, en menor medida, a menor producción de cobre. Esta situación se mantiene hasta hoy, con algunas variaciones menores.

En el período enero-julio de 2012 la producción de molibdeno experimentó una disminución de 13,7% respecto de igual lapso del 2011. Los principales productores registraron bajas significativas, Codelco (-16,4%), Collahuasi (-70,1%) y Anglo Sur (-28,4%).  Según explica Cochilco, la menor producción en  Codelco y Collahuasi están asociadas a menores leyes explotación de molibdeno, así como a una importante baja en los volúmenes de extracción del mineral principal (cobre).

En Minera Anglo Sur, la expansión de la mina los Bronces, proyecto puesto en marcha en 2011, implicó la explotación de zonas mineralizadas de cobre, producto principal, con menor ley de molibdeno. Por el contrario, minera Los Pelambres –del Grupo Luksic, a través de Antofagasta Minerals– registró un aumento de 33,3% en la producción de molibdeno en los primeros siete meses de 2012, debido a una mayor ley de molibdeno (0,023% en 2012 vs 0,018% en 2011).
En relación a las buenas perspectivas para 2013, la entidad estatal afirma que la mayor producción se explicará principalmente por la recuperación de Chuquicamata-Radomiro Tomic y un aporte mayor de División Andina. En tanto, Los Pelambres registraría una producción levemente mayor a la prevista para 2012.

Los líderes mundiales

En tanto, a nivel mundial para los años 2012 y 2013, se proyecta una producción de 283 mil y 299 mil TM y un crecimiento de 4,1% y 5,5%, respectivamente. Esta estimación incluye la recuperación de molibdeno de catalizadores utilizados fundalmente en la industria del petróleo. La recuperación de este año provendría fundamentalmente de las operaciones mineras de Freeport, China Molibdenum y un conjunto de pequeños productores situados en China.

En tanto, el aumento de 2013 respecto de 2012 (16 mil TM) se debe a la recuperación de la producción de molibdeno en Codelco (Chuquicamata-Radomiro Tomic y división Andina), y al mayor aporte productivo de operaciones pertenecientes al Grupo México.

En el ranking de los mayores productores del mundo, figuran Freeport Mc Moran con una participación de mercado de 40%, China Molibdenum (8,1%), luego le siguen Codelco (6,7%), Grupo México (6,7%), JDC de China (5,3%), Antofagasta Minerals (4,5%), Thomson Creek (4,2%), Rio Tinto (3,9%), Collahuasi (1,2%) y Teck (1%). Ello implica que tres mineras chilenas se ubican en las top 10 del mundo.

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