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Chile

Durante el primer año de operaciones, la firma espera producir 18 mil toneladas de cobre.

Lunes 30 de Enero de 2017.- Los primeros pasos para la reactivación de la histórica mina Michilla -luego de comprarla al grupo Luksicestá dando Haldeman Mining Company (HMC), en la que los mayores accionistas son la familia Solari-Donaggio, a través de Megeve, family office de Reinaldo Solari y sus tres hijos: Sandro, Carlo y Piero.

La faena, ubicada en la Región de Antofagasta, pasó a manos de HMC por USD 52 millones pagados a Antofagasta Mi nerals, firma que cerró la mina en diciembre de 2015 al dejar de ser rentable para explotarla a gran escala.

Pero el yacimiento es muy atractivo para la mediana minería. Y es así que HMC inició la tramitación ante las autoridades ambientales para una extensión de la vida útil del proyecto. En específico, la propuesta de Haldeman en primera instancia es prolongar la vida útil de la faena, procesando el material que estaba planificado para el 2016, pero que en la práctica no se explotó pese a tener los permisos.

Según la solicitud, se estima que en marzo del 2018 se retomaría la actividad del yacimiento, luego de la paralización temporal parcial. Explican que la extensión de la vida útil se logrará con el abastecimiento de minerales desde la mina Estefanía subterránea y el reprocesamiento de ripios de lixiviación primaria.

Para esto se contempla procesar el abastecimiento de minerales desde la mina Estefanía subterránea, con una tasa en torno a las 911 mil toneladas anuales; y el reprocesamiento de ripios de lixiviación primaria, con una tasa aproximada de 800 mil toneladas al año. Eso sí, la producción para el primer año de operación en mano de Haldeman se pronostica menor a la capacidad de 55 mil toneladas al año aprobadas ambientalmente para Michilla.

"La producción de cobre fino estimada será del orden de 32% respecto de lo evaluado ambientalmente", señala el documento ingresado por la minera. En su último año de funcionamiento, el 2015, Michilla totalizó una producción de 29.400 toneladas de cobre, equivalente a poco menos del 5% de la producción total del grupo Antofagasta plc ese ejercicio. En términos de ingresos, esta faena sumó USD 168,9 millones.

A su vez, los costos se ubicaron en USD 2,14 la libra, lo que representó una caída importante de, por ejem- plo, los USD 3,18 la libra que alcanzó en 2012. En 2003 la compañía consiguió su récord de producción, cuando llegó a 52.730 toneladas de cobre. Al momento del cierre, contaba con unos 230 trabajadores propios y unos 500 contratistas.

Los siguientes pasos

Pero este sería solo el inicio para el desarrollo de Michilla en manos de Haldeman, ya que los planes a mediano plazo son más ambiciosos. Según comentaron ejecutivos de la minera a medios de Antofagasta cuando se cerró el negocio, la idea es poder operar otros 10 años la faena, produciendo alrededor de 20.000 toneladas de cátodos al año durante ese periodo de tiempo.

Para eso, la compañía se encontraría realizando los estudios y sondajes pertinentes para, en el corto plazo, tramitar un permiso nuevo para realizar esta nueva fase de explotación de Michilla.

"Dado que no vamos a explotar necesariamente los mismos recursos que Antofagasta, nos vamos a enfocar en una etapa de anteproyecto donde vamos a definir los principales parámetros operacionales. Ejecutar sondajes, delimitar los recursos y al mismo tiempo las pruebas metalúrgicas", explicó al momento de cerrar el negocio el gerente general de HMC, José Miguel Ibáñez, a medios locales.

El ejecutivo también estimó en dicha oportunidad que, una vez retomadas las actividades en la mina, requerirán de unas 600 personas de manera directa y un número similar de contratistas.

Se mostró optimista sobre el resultado financiero de la operación ya que, dijo, "HMC es una compañía que secaracteriza por incorporar tecnología de punta a la mediana minería. Tenemos confianza en que podemos transformar Michil la en una operación rentable a esta escala".

Diario Financiero

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