Chile

La estatal pidió a la Cchen la solicitud de extracción de litio ingresados por Salar Blanco. Una vez cuente con más información, determinará si se opone al permiso.

Martes 14 de Noviembre de 2017.- Interés está generando al interior de la estatal Codelco los intentos que está realizando Minera Salar Blanco -ligado al empresario Martín Borda junto a inversionistas norteamericanos- para extraer litio del Salar de Maricunga, el segundo en reservas de su tipo a nivel nacional tras el Salar Atacama.

Esto se hizo latente hacia fines de octubre, cuando (Cchen) llegaron tres actores claves en el ingreso de Codelco al mercado del litio hasta la Comisión Chilena de Energía Nuclear. Se trataba del gerente de desarrollo de negocios de la estatal, Jaime San Martin, junto a los abogados internos Diego Brieba y Nicolai Bukovic.

¿La razón? Reunirse con el director ejecutivo de la institución Patricio Aguilera, para que le entregara la respuesta de la institución respecto a una consulta realizada por Codelco el 30 de agosto pasado relativo a la cuota de extracción solicitada por Minera Salar Blanco para la producción y venta de sales de litio. Y es que Codelco no es indiferente de qué cuota se le asigna a Salar Blanco, o a cualquier otra minera que tenga planes en Maricunga. Esto, porque los salares operan como un organismo, por más fraccionado que esté la propiedad, por lo que es relevante la coordinación entre las partes y que los permisos de extracción estén en línea con la capacidad del Salar.

Codelco tiene solo un 18% del Salar, mientras que SQM y la minera ligada a Martín Borda tienen porcentajes similares, pero con una mejor calidad de sus propiedades, lo que les permite extraer una mayor concentración de litio.

Pese a ello, Codelco recientemente recibió un permiso para extraer hasta 325.045 toneladas de litio metálico equivalente. Esto fue concedido tras las proyecciones entregadas por la propia empresa a partir de las pertenencias que mantienen en el Salar de Maricunga.

La reunión

Según información proporcionada por la Cchen, Codelco solicitó una copia íntegra de la solicitud y los antecedentes que Minera Salar Blanco ingresó al organismo que administra Aguilera, en la tramitación de autorización de cuota de comercialización de litio. Esto, en sus esfuerzos por extraer este mineral de sus propiedades en el Salar de Maricunga.

Consultada a la minera, indicaron: “Codelco pidió ser considerada como tercero interesado en la solicitud de cuota de litio de Minera Salar Blanco ante la Cchen en el Salar de Maricunga, para ejercer sus derechos de acuerdo a lo dispuesto en el artículo 21 de la Ley N°19.880 que establece las Bases de los Procedimientos Administrativos que Rigen los Actos de los Órganos de la Administración del Estado: entre otros, aducir alegaciones, aportar documentos u otros elementos de juicio, alegar defectos de tramitación, etc”. Desde la Cchen indicaron que la petición fue respondida un día después de la cita, es decir, el pasado 20 de octubre, denegando la solicitud. “La solicitud no ha sido respondida y mientras Codelco no conozca el contenido de la solicitud de Minera Salar Blanco no es posible anticipar si nos opondremos a ella o no”, indicaron de Codelco.

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