Chile

Aunque el país concentra las mayores reservas de metal rojo a nivel global, restricciones de financiamiento impiden el desarrollo de las especialistas en descubrir nuevos yacimientos.

Martes 13 de Marzo de 2018.- Pese al repunte en el precio del cobre, la exploración en proyectos mineros nuevos realizada por las compañías juniors no pasa por su mejor momento en Chile.

En 2017 el presupuesto de las juniors -especialistas en el descubrimiento de potenciales yacimientos- para exploración básica en iniciativas de metal rojo alcanzó los US$ 4,2 millones en Chile, de acuerdo con un análisis realizado por Kura Minerals en base a cifras S&P Global Market Intelligence.

El monto es el más bajo desde 2003 cuando llegó apenas a US$ 3,1 millones. Además, es 4,6 veces menor a lo invertido por este tipo de compañías en Australia para el cobre. Esto, pese a que Chile representa cerca del 30% de la producción de cobre mundial, mientras que Australia y Canadá cerca del 5% y 4%, respectivamente.

“Cuando se observan los presupuestos para llevar a cabo exploraciones de cobre greenfield (proyectos nuevos), generalmente ejecutadas por empresas juniors, se ve que Chile está sumamente atrás”, opina Francisco Acuña, uno de los fundadores de Kura Minerals, firma que facilita el desarrollo de las exploraciones mineras en Chile.

Acuña explica que las bajas cifras obedecen a la dificultad al acceso a fondos. “Pese a que Chile es el país con mayores reservas de cobre, las exploraciones se llevan a cabo en aquellos países donde son levantados los capitales”, dice. Agrega que hay una asimetría de información entre dueños de proyectos en Chile y firmas extranjeras, lo que hace que muchas veces las negociaciones para acceder a terreno prospectivo no tengan éxito.

Pese a los bajos números, según un informe de Cochilco los presupuestos de exploración crecieron 36% en 2017 versus 2016. Eso sí, ahí se incluyen todos los minerales -no solo el cobre- y el aporte de las grandes firmas presentes en el país que dedican parte de su presupuesto a explorar nuevas zonas cercanas a sus yacimientos para viabilizar expansiones futuras.

El año pasado, según el documento de Cochilco, se invirtieron US$ 603 millones en exploración, 7,6% de todo lo desembolsado a nivel global.

El Mercurio

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