Chile

Ambas iniciativas tecnológicas buscan impulsar el ingreso de nuevas fuentes de energía en la industria minera, para luego enfocarse en la producción. El objetivo es que Chile sea un polo mundial de hidrógeno cero emisión en el corto plazo.

Lunes 22 de Octubre de 2018.- La Corporación de Fomento de la Producción (Corfo), cofinancia dos consorcios tecnológicos que buscan adaptar los camiones de extracción y los equipos móviles de la minería, a una combustión dual petróleo-hidrógeno y a celdas de combustibles, respectivamente. En lo que es el primer paso para transformar a las regiones de Antofagasta y Atacama en líderes mundiales de la producción verde de hidrógeno verde, combustible económicamente competitivo que no genera dióxido de carbono (CO2).

Cambio productivo

Desde Corfo explican que como parte de la hoja de ruta del Programa de Energía Solar, ha venido coordinando esfuerzos para visibilizar esta oportunidad para la transformación productiva del país y ha iniciado el camino de las iniciativas de desarrollo tecnológico e innovación a través de programas o consorcios tecnológicos, integrados por destacadas universidades y empresas.

Mediante estos esfuerzos, la Corporación espera impulsar la penetración de nuevas fuentes de energía en la industria minera y generar la demanda de hidrógeno verde, para luego poder enfocarse en la producción. Es así que en la actualidad entrega cofinanciamiento a dos consorcios.

Caex y equipos móviles

El primero de estos consorcios, según informaron desde Corfo, busca adaptar la operación de los camiones de extracción minera (Caex) hacia una combustión dual con sustituciones del uso de diésel por sobre del 50%, mediante el reequipamiento, demostrando la viabilidad técnica y económica de soluciones tecnológicas de mezclas de hidrógeno y diésel, mediante el desarrollo de ensayos y prototipos industriales, así como pruebas en condiciones industriales reales, que proveerán los antecedentes empíricos necesarios para su posterior empaquetamiento y escalamiento comercial.

El segundo consorcio aborda, a través de un portafolio de proyectos, el desafío de adaptar equipos móviles como cargadores frontales de la minería subterránea hacia la electromovilidad basada en celdas de combustibles y desarrollar tecnologías adecuadas a las condiciones de la industria minera, en cuanto a sus requerimientos de potencia, durabilidad y rendimientos esperados y de forma de reducir tanto los costos de los combustibles como de ventilación de las minas.

Un polo mundial

Desde Corfo explicaron que una vez impulsada una demanda por hidrógeno de bajas emisiones, el desarrollo de la cadena de suministro activará la industria asociada a su uso y también la de abastecimiento, donde las oportunidades de inversión son similares a toda la industria energética.

Esto requerirá planta de electrólisis, donde los esfuerzos de desarrollo tecnológico deberán enfocarse en lograr la máxima participación de las empresas locales en la cadena de valor de la producción, logística y uso del hidrógeno.

Sobre los plazos, aseguraron que la tecnología para producir hidrógeno a partir de agua mediante electrólisis está avanzando a pasos agigantados y será competitiva en pocos años; si a eso se suma la disponibilidad de energía limpia y barata, se podrá contar con hidrógeno en grandes volúmenes como un vector energético clave para la generación de electricidad y el transporte.

Por el hecho de contar con el mayor potencial solar del mundo, recalcaron que Chile tiene una oportunidad de transformarse en un polo mundial de producción de hidrógeno cero emisión, para hacer más sostenible la productividad nacional y también para promover la creación de una nueva industria en Chile, lo que creará un ecosistema de innovaciones y emprendimientos locales que saquen partido  esta condición única y que generen nuevas oportunidades de desarrollo y de empleo de calidad, especialmente en la zona norte de Chile.

“Enorme oportunidad”

Respecto del potencial que tiene Chile y en particular Región de Antofagasta, el seremi de Energía, Aldo Erazo, dijo que “así como hace unos años nos propusimos desarrollar nuestro gran potencial de energía solar, hoy tenemos una gran oportunidad con el desarrollo del hidrógeno verde, y lo seguiremos apoyando en todo para desarrollar su potencial y seguir diversificando y potenciando otras industrias, como la minería y la energía”.

La autoridad regional, agregó que en Santiago ya se han realizado varios seminarios para abordar el futuro del hidrógeno verde, espacios en donde se ha puesto el foco en el potencial que tiene Antofagasta “por lo que seguiremos apoyando estas iniciativas como secretaría ministerial junto con el intendente regional”.

El Mercurio de Calama

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