Chile

La empresa canadiense busca potenciar el yacimiento y colocarlo entre las cinco faenas más grandes del mundo, poniendo como horizonte el 2026.

Miércoles 14 de Noviembre de 2018.- Un ambicioso plan es el que se encuentra desarrollando la canadiense Teck para el futuro de su principal yacimiento en Chile: Quebrada Blanca, faena ubicada en la Región de Tarapacá.

Si bien el directorio de la minera está ad portas de sancionar la idea de ejecutar la expansión del yacimiento, en paralelo, anunció que ya dieron inicio a los estudios de ingeniería para evaluar la idea de avanzar, incluso, a una tercera etapa.

En conferencia con analistas, Donald Lindsay, director ejecutivo de Teck, confirmó la operación y aseguró: “Se están realizando estudios de ingeniería para evaluar el potencial de expansión más allá de QB2, incluida una posible duplicación de la capacidad de rendimiento en el futuro, que ahora denominamos QB3. Esto posicionará a Teck para tener un crecimiento en nuestra división de cobre durante mucho, mucho tiempo”.

Y si bien se trata de los primeros planes al respecto, desde la empresa proyectan que de llegar a una tercera fase, la producción anual de la minera se elevaría por sobre las 600 mil toneladas de cobre, con lo que se convertirían automáticamente en el segundo yacimiento con mayor producción del país, siendo solo superado por Minera Escondida.

“La gente ahora está comenzando a ver los datos en QB3, que es muy emocionante, y la percepción del proyecto está cambiando drásticamente en una iniciativa que, probablemente, se encuentre entre los cinco principales productores de cobre del mundo cuando pasemos a QB3”, explicó Lindsay.

En cuanto a los plazos, se espera que se comience con la tramitación ambiental ante el Servicio de Evaluación Ambiental en paralelo a la construcción de la fase II de Quebrada Blanca, aunque se estima que el período de estudio sea menor al de su antecesor, ya que no se requieren obras como la gestión de relaves. Así, en los primeros lineamientos se apunta a 2026 como el año en que en el yacimiento logre llegar a las 600 mil toneladas. A esto se suma una importante producción de molibdeno.

Algo similar ocurre con los costos, ya que el capital requerido para la tercera etapa sería menor a los US$ 5.000 millones que tendrá que invertir la canadiense para avanzar hacia Quebrada Blanca II. Una de las necesidades sería la instalación de un nuevo concentrador, cuyo valor se encuentra en torno a los US$ 2.000 millones.

Con todo, las razones que explican el interés de Teck para aumentar la explotación de la faena, tienen que ver con que las reservas de mineral que existen en la zona serían mayores a los 4.800 millones de toneladas que se estimaban, a lo que se suma el apoyo que tuvo el estudio de QB2 en el SEA, donde fue aprobado por unanimidad.

Afinan proceso de búsqueda

En la recta final se encontraría el proceso de búsqueda del socio que requiere la canadiense para impulsar la fase II de Quebrada Blanca, que según han declarado, podría hacerse de hasta un 30% de la propiedad de la faena, en donde la estatal Enami es dueña del 10% restante.

“Seguimos creyendo que se podría anunciar una transacción en el cuarto trimestre. La sanción del proyecto también podría ocurrir en ese momento. Al mismo tiempo, se está trabajando para optimizar aún más la vida útil inicial de la mina QB2, así como las tasas de producción en los primeros años de la operación”, aseguró Lindsay a los analistas.

Según trascendió en la industria, serían tres los candidatos que corren con ventaja en este proceso de asociación, grupo que integran dos firmas japonesas y un fondo de inversión estadounidense.

En paralelo, Teck ha trabajado también en sus finanzas, buscando hacer un espacio para la inversión que tendrá que realizar, que podría superar los US$ 3.000 millones. Para esto vendieron parte de su propiedad en la represa de Waneta, por unos US$ 1.200 millones, a lo que se suma la reducción de compromisos económicos por US$ 1.000 millones.

El Mercurio

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