Chile

Energía y petróleo presionaron las finanzas de las empresas, contrarrestando en parte el descuento por subproductos.

Jueves 15 de Noviembre de 2018.- Una importante alza presentaron los costos de producción de las mineras locales al primer semestre, llegando a un costo de caja (c1) de US$ 1,48 por libra de cobre. Esta cifra es un 6,8% superior al indicador del mismo período del ejercicio anterior.

Así lo reveló el último observatorio de costos elaborado por la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco). En el documento se explica que pese al importante crecimiento de la producción del metal rojo, que subió en un 14% en un año impulsado por Minera Escondida, este avance no alcanzó a compensar el alza de costos.

Entre los motivos que impulsaron el indicador figura la mayor contratación de personal por parte de las empresas, así como el alza en el precio de insumos claves para la producción, como son el petróleo, cuyo valor subió un 30% en el período, y la energía. Si bien los precios de este último insumo tienden a la baja, aún existen varias mineras que arrastran condiciones contractuales de mayor precio, acordadas en negociaciones anteriores.

Junto con esto, el tipo de cambio también hizo lo suyo, ya que la caída del dólar en $48 en el primer semestre elevó los costos mineros que están valorados en moneda nacional.

La preocupación por el avance de los costos radica en el cambio de tendencia que se ha visto en la industria, ad portas de lo que se espera como un nuevo ciclo de precios altos. “Todo parece indicar que nos encontramos en un periodo en que las operaciones mineras, en promedio, están aumentando sus costos, luego de alcanzar los valores más bajos en el periodo 2016 -2017, pero aún están lejos de los altos costos observados en años anteriores, cuando el promedio superó los US$ 1,60”, aseguró el vicepresidente ejecutivo de Cochilco, Sergio Hernández.

En enero-junio de este año, el precio del mineral creció hasta un 20% y también subieron el molibdeno y la plata, que se elevaron en un 50% y 6,5%, respectivamente. Esto último tiene un impacto directo en los mayores créditos por subproductos de las mineras y se suma a los menores cargos por tratamiento y refinación de los concentrados del metal rojo.

Desde el gobierno, el ministro de Minería (s) Pablo Terrazas destacó la importancia de que el sector mantenga sus niveles de competitividad y aseguró que “si bien entendemos que parte de estos aumentos se deben a factores externos, como gobierno debemos trabajar por mantenernos dentro del primer cuartil de costos para asegurar que Chile siga siendo un país atractivo para la inversión”.

Codelco saca ventaja al sector privado

Las 21 operaciones más grandes del país son las que se incluyen en el estudio de Cochilco, donde la estatal Codelco saca ventaja del mundo privado con un costo promedio de producción de US$ 1,37 por cada libra de cobre, en contraste con los US$ 1,53 de las demás faenas.

La situación de la Corporación toma mayor relevancia tras los negativos pronósticos del Ejecutivo respecto de los fondos que entregará la minera al Estado en 2019. Según las proyecciones de la Dirección de Presupuestos, el aporte de Codelco caerá en un 21% el próximo ejercicio, pasando de US$ 2.361 millones a US$ 1.875 millones.

Según explicó la Dirección de Presupuestos al Congreso, los costos de producción de la estatal deberían subir en el corto plazo, con un efecto directo de menores ingresos para las arcas del fisco. Esto último, pese a que se prevé un precio del cobre similar entre 2018 y 2019.

El Mercurio

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