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Chile

La minera además logró el año pasados ahorros y mejoras en la productividad que totalizaron US$ 184 millones, junto con mayores ingresos por venta de subproductos como molibdeno y oro.

Martes 19 de Marzo de 2019.- Antofagasta plc dio a conocer este martes sus resultados financieros 2018, oportunidad en que la compañía destacó las buenas perspectivas para el cobre en los próximos meses. Iván Arriagada, Presidente Ejecutivo de Antofagasta plc, explicó que “a medida que han ido avanzando las negociaciones comerciales entre China y Estados Unidos, el cobre se ha transado a precios más altos en los mercados mundiales. Esperamos seguir viendo volatilidad en el corto plazo, pero consideramos que los fundamentos son positivos y que el déficit de cobre en el mercado aumentará durante el transcurso de este año”.

Por esta razón, el ejecutivo destacó la importancia de la producción récord alcanzada por el Grupo en 2018, la que será nuevamente superada en 2019. “El 2018 fue un año con producción récord, donde llegamos a 725.300 toneladas de cobre fino, lo que se explica por una mayor estabilidad operacional y mejores leyes de los minerales. Este impulso continuará en 2019, ya que esperamos superar la producción histórica del año pasado gracias a mejores leyes”, informó Iván Arriagada.

A pesar de una disminución de 6,3% del precio realizado del cobre en relación con el año anterior, en 2018 los ingresos del Grupo alcanzaron US$4.733,1 millones, debido a mayores ventas de cobre y un aumento en los ingresos por la comercialización del molibdeno.

Asimismo, el EBITDA de la compañía fue de US$2.228 millones, en línea con lo esperado. Por su parte, el costo de caja antes de los créditos por subproductos llegó a US$1,72 la libra (comparado con US$ 1.60 por libra el año 2017), mientras que el costo neto de caja fue de US$1,29 la libra, 3% mayor al mismo valor del año pasado. Los mayores costos se explican principalmente por los mayores precios de insumos críticos como el petróleo diésel, el ácido y medios de molienda, así como la entrada en operación de la nueva planta de Óxidos Encuentro en Centinela. Estos mayores costos fueron parcialmente compensados por los ahorros y mejoras de productividad que totalizaron US$ 184 millones el año 2018 junto con los mayores ingresos por venta de subproductos como el molibdeno y el oro.

Nueva producción récord en 2019

En cuanto a las expectativas para este año, Iván Arriagada informó que Antofagasta Minerals espera producir entre 750.000 y 790.000 toneladas de cobre gracias a un aumento en las leyes de los minerales en todas sus operaciones, especialmente en la línea de sulfuros de Minera Centinela.

En tanto, los costos de producción se mantendrán estables, con un costo de caja antes de los créditos por subproductos de US$1,70 por libra y con un costo neto de caja en US$1,30 la libra. Asimismo, el ejecutivo comentó que el Programa de Competitividad y Costos, que se viene implementando desde 2014, tiene como meta lograr un ahorro de US$100 millones adicionales en el año.

Proyectos

Sobre las iniciativas de crecimiento, Iván Arriagada señaló que este año ya comenzó la construcción del proyecto de Infraestructura Complementaria (INCO) de Minera Los Pelambres, con una inversión de US$1.300 millones. Una vez terminado, este proyecto aportará más de 60.000 toneladas adicionales de producción al año en promedio, además de habilitar una planta desaladora que servirá de respaldo para la operación en caso de sequía.

Con relación a la expansión de Minera Centinela, durante 2019 se continuará trabajando en estudios de factibilidad para definir la viabilidad y mejor oportunidad para construir una segunda planta concentradora. Estos estudios deberían completarse en el transcurso del año 2020. “Nuestras prioridades para este año son seguir fortaleciendo nuestro desempeño en seguridad, junto con mantener el control de costos y la confiabilidad y eficiencia operacional”, destacó el ejecutivo. 

Portal Minero