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Chile

El presidente llegó a recaudar cerca de US$180 mills. tras vender sus lotes en las matrices de SQM. Pudo elegir directores y en 2001 ya se había enfrentado con la administración de Ponce.

Miércoles 16 de Octubre de 2013.- Si el Caso Cascada poco a poco ha ido llamando la atención del espectro político, las palabras que ayer pronunció el presidente Piñera vino a ratificarlo.

Es que el mandatario, en una entrevista efectuada por Radio Bio Bio, se refirió en extenso sobre el caso, afirmando que "como presidente, me he preocupado del tema para que se haga lo que se tiene que hacer".

"Las denuncian vienen hace mucho tiempo. La SVS formuló cargos concretos y específicos en base a un estudio que tomó mucho tiempo porque estas operaciones son de gran complejidad", expresó el mandatario, quien si bien reconoció haber estado invertido en las matrices de SQM, afirmó que "nadie sabía" sobre los detalles que hoy investiga el regulador.

LA RELACIÓN CON LA CASCADA

Piñera conoce de cerca la estructura societaria con la cual Julio Ponce controla el 30% de SQM.

A través de las sociedades de inversión Axxion y Bancard participó en Norte Grande (3,39%), Oro Blanco (en torno al 4,7%) y Calichera (7,37%); posiciones que mantuvo hasta 2008, luego de que, en un contexto en el cual desde el mundo político se le criticaban sus inversiones, optó por deshacerse de parte importante de sus activos financieros.

"Habíamos vendido esas acciones y el resto fue todo a un fideicomiso un año antes de ser presidente", dijo ayer Piñera. Este fideicomiso es administrado, entre otros actores por Moneda Asset Management, una de las entidades que ha liderado las críticas en contra de Ponce.

Fue en 2008 cuando el mandatario recaudó cerca de US$180 millones a través de distintos remates en bolsa. La primera subasta la hizo a mediados de mayo, enajenando US$108 mills. en acciones de Calichera y a fines de ese mismo mes hizo lo propio con sus participaciones en las sociedades aguas arriba, con las cuales se hizo de US$70 millones.

Estos paquetes accionarios -colocados por LarrainVial- fueron adquiridos por el propio Julio Ponce, quien a través de créditos con la banca incrementó su participación en cada una de las sociedades que controla arriba de SQM.

La participación de las sociedades de Piñera en estas compañías, en conjunto con otros minoritarios, entre ellos Moneda, le permitió acceder a un puesto en los directorios de Calichera y Oro Blanco en 2006, cuando Juan Luis Rivera ingresó a la mesa de estas sociedades, dejando su puesto el mismo año de los remates.

La carta de 2001. Dicha enajenación vino a darse después de varios años de haber estado invertido en la cascada, una relación que tampoco fue del todo buena con el actual controlador.

En 2001, Moneda y Bancard pidieron la liquidación de Calichera en un contexto financieramente adverso para esta compañía, producto de la crisis del yodo y las pérdidas que le dejó su asociación con el grupo Briones en Cerámicas Industriales, en la cual dicha sociedad alcanzó el 40,25%.

"Las acciones de Calichera se están transando con un descuento de 50% sobre el valor de liquidación de sus activos, es por ello que solicitamos al directorio que se estudie seriamente la posibilidad de liquidar la sociedad ya sea vendiendo sus activos o repartiéndolos, de forma tal de que los accionistas recuperemos la totalidad del patrimonio de la compañía", afirmó entonces un grupo de accionistas minoritarios, entre los cuales figuraban Fernando Tisné, en representación de Moneda, y Juan Luis Rivera, de Bancard.

Ambas sociedades ya habían elegido a Nicolás Irarrázabal como director independiente en Calichera, quien a su vez era cuñado de Piñera. Fue la posición de este director el que despertó entonces la reacción de Ponce.

En ese momento, el empresario salió al ruedo de estos requerimientos afirmando a la SVS: "El director independiente de Pampa Calichera (PC) discrepaba de la opinión del señor Tisné en orden a que, a lo mejor, convenía vender las acciones SQM de propiedad de PC. Es conveniente comprobar que, con seguridad, el señor Irarrázabal había sido elegido con los votos de Bancard (en que participa, entiendo, por el ex senador y empresario don Sebastián Piñera Echenique, relacionado con el señor Nicolás Irarrázabal) y Moneda SA AFI".

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