Chile

El Servicio Geológico de Estados Unidos situó tras de Chile a Australia, que ya se encuentra prácticamente en los mismos niveles de producción. Bastante más atrás aparecen China y Argentina.

Jueves 26 de Junio de 2014.- Chile sigue liderando la producción de litio mundial, tras producir en 2013 13.500 toneladas. Así se desprende del Informe  2014 sobre el litio que presentó el Servicio Geológico de Estados Unidos.

En el documento se hace referencia al aumento del consumo de litio mundial por la expansión que vive el mercado de las baterías, tanto para equipos de comunicación como de vehículos de transporte. La entidad situó tras de Chile a Australia, China, Argentina, Zimbabwe, Portugal, Brasil y Estados Unidos, con la salvedad que el país del norte no reporta cifras.

Este es el listado de los principales productores.

Chile, que encabeza la lista, aumentó su producción con respecto a 2012 de 13.200 toneladas a 13.500. El principal yacimiento se ubica en el Salar de Atacama, en la Región de Antofagasta y concentra el 27% de las reservas mundiales.

Australia aumentó su presencia internacional al pasar de 12.800 toneladas en 2012 a 13.000; sólo a 500 toneladas de Chile. A diferencia de Chile que obtiene sus recursos a partir de salmuera; la mina de Greenbushes de la empresa Talison es la principal proveedora de este país con más de 25 años en explotación.

China bajó su producción ya que pasó de 4.500 toneladas en 2012 a  4.000.  El dragón asiático descubrió este recurso en 1987 y sólo lo explota desde el año 2004, en el lago Zabuye, en la región autónoma del Tibet.

Argentina, en cuarto lugar, produjo en 2013, 3.000 toneladas, aumentando en 2.700 toneladas con respecto al año anterior. Sus principales yacimientos son salares como los de Chile, ubicados en el noreste de ese país.

Zimbabwe tiene una producción de 1.100 toneladas anuales, las cuales aumentaron con respecto a 2012 cuando registró 1.060. Según la Cámara Minera del país, producen desde hace 60 años y concentran una de las mayores reservas mineralógicas en Bikita.

Portugal produce tan sólo 570 toneladas, las cuales aumentaron 10 toneladas respecto a 2012. Brasil, produjo 150 Toneladas; y Estados Unidos, no ha revelado su producción.

Cabe destacar que Chile, Bolivia y Argentina, concentran cerca del 85% de las reservas de litio en salares, y 50% de las reservas totales de litio.  Por lo anterior son conocidos como el “triángulo del litio” que se concentra en las zonas fronterizas de los tres países. Las principales aplicaciones del litio son para la fabricación de baterías, lubricantes, vidrio Cerámico, aire Acondicionado y otros.

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