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Chile

Un punto clave es que hay que dejar de hablar de explotación de “litio”, y hablar del “salar”, como un todo, apunta.

Viernes 22 de Agosto de 2014.- A mitad de camino está el trabajo de la Comisión del Litio, tras dos meses de trabajo. El Subsecretario de Minería, Ignacio Moreno, explica que aunque falta por recorrer están arribando a los primeros consensos en torno a la materia. Uno de ellos es que existe interés por desarrollar esta industria, que a la vez debe generar un impacto positivo en el país y las comunidades aledañas a las áreas de explotación. Una segunda visión común, agrega, es que se debe apostar por dar valor agregado a este metal.

Respecto a esto último, comenta que se ha desmitificado el abanico de posibilidades en torno a este producto. Esto, porque han entendido que el carbonato de litio que se obtiene en Chile no es básico, sino que tiene valor agregado respecto de su calidad y, por lo tanto, a los usos que se le puede dar. En este sentido, apunta que el camino lógico sería apostar a obtener mayores retornos.

Otro consenso es que se detectó una anomalía en la legislación vigente. Partiendo de la base que los salares son sistemas vulnerables, que hay que proteger y manejar de manera sustentable, no se entiende bien que haya restricciones para explotar Litio y no las haya para elementos como el potasio o el boro. “Hay que plantear la explotación de estos minerales de manera integral. Por ejemplo, no se puede aprobar extracción de potasio, sin saber qué pasa con el resto del recurso, o cómo se afecta la salmuera”, asegura Moreno.

El Subsecretario -que ha participado activamente en las sesiones de la Comisión- agrega que estos temas alumbrarán las definiciones que tomarán en las próximas semanas, para poder entregar un informe -idealmente de consenso- en noviembre. Sobre eventuales discrepancias, si no hay unanimidad en algún punto se reflejarán las distintas posturas: “el consenso no se impondrá”, dice.


Discusión abierta

Durante agosto la Comisión ha trabajado dividida en cuatro grupos. En ese contexto ha recibido a más de 15organizaciones que han querido mostrar su postura del tema. De partida SQM y Rockwood, que extraen el metal, pero también Jogmec (similar japonés de la Corfo, aunque con más atribuciones). Esto ha permitido visualizar mejor el desarrollo del mercado. En ese sentido, aún hay dudas de la importancia del Litio para los próximos 20 ó 30 años, especialmente porque en el desarrollo de algunas tecnologías que reemplazaría a otras quie requieren Litio, podría impactar la demanda.

También el Presidente del Consejo de Pueblos Atacameños, Rolando Humire, expuso ante las mesas de trabajo. Respecto a si harán una consulta indígena sobre este tema, Moreno dice que el equipo jurídico del Ministerio lo está analizando, pero les parece importante conocer la opinión de la comunidad. Por eso, añade, no descartan un segundo viaje como el realizado hace algunas semanas al norte, para contrastar las conclusiones de la comisión con las comunidades del Salar de Atacama.

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