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Chile

Si bien se trata de cinco iniciativas, una es la que impulsa con mayor fuerza el desarrollo de este mineral: Dominga, de la chilena Andes Iron, que apuesta comenzar sus operaciones el 2018.

Lunes 22 de Septiembre de 2014.- Cinco iniciativas de inversión conforman la cartera de proyectos de la minería del Hierro en el país, las que en total superan los USD 4.000 millones y tres de ellos son nuevos. Si bien CAP continua participando, con Cerro Negro Norte y Romeral Fase V, destaca el ingreso del proyecto Dominga, de la chilena Andes Iron, cuyo monto está cerca de los USD 3.000 millones.

Respecto a su nivel de producción, según el Catastro de Proyectos Mineros 2014-2023 de Cochilco, ésta estaría por sobre las 13.000 toneladas por año (ktpa) de fino contenido. Los tres mayores aportes provendrían de los mencionados proyectos Dominga, con 7.370 ktpa y Cerro Negro Norte, con 2.360 ktpa; además del yacimiento Bellavista (JSW Steel y Minera Santa Fé), con 1.620 ktpa.

No obstante, la producción alcanzó a las 17,11 millones de toneladas métricas (Mt) el año pasado, equivalente a unos 10,4 Mt de Hierro fino contenido, 10 registrándose una pequeña diminución con respecto a la producción del año anterior (17,33 Mt de mineral de hierro y 10,5 Mt de Fierro fino contenido al año 2012).

Cerro Negro Norte, Romeral Fase V, Oso Negro (de Minera san Fierro, filial de Hebei Wenfeng Industrial Group), Bellavista y Dominga conforman la cartera de proyectos de Hierro, sin embargo, Cochilco también considera a Santo Domingo, de Capstone Mining, pues, pese a que sea una mina de cobre, también produce el mineral anteriormente mencionado.

“Los proyectos de hierro en carpeta, más uno de cobre con coproducción de hierro, aportarían 22,8 millones de toneladas de mineral de Hierro al año 2025, aproximadamente 14,4 millones de toneladas de Hierro fino contenido”, explicó el Director de Estudios de Cochilco, Jorge Cantallopts. Puntualizó que “dentro de los que aportan a la producción, es necesario destacar la incorporación de Dominga, ubicado en la Región de Coquimbo, como un nuevo actor relevante de la minería del hierro. Sólo algo menor que CAP. Además este proyecto considera coproducir concentrados de cobre”.

Asimismo, Cantallopts explicó que “aún permanece activo el proyecto de cobre Santo Domingo situado en Atacama, que contempla coproducción de Hierro, el cual aportaría alrededor de 4,2 millones de toneladas de mineral de Hierro de producción máxima, aproximadamente 2,5 millones de Hierro fino contenido”.

Dominga consiste en una mina a rajo abierto que producirá concentrados de Hierro de alta ley y, como subproducto, concentrado de cobre. Se proyecta una producción de 12 millones de toneladas anuales de concentrado de Hierro para pellet feed y 150.000 toneladas anuales de concentrado de cobre durante una vida útil de 22 años. Actualmente está en la etapa de estudios de factibilidad y en proceso de obtención de las autorizaciones medioambientales.

Cochilco señala que "la única problemática existente es obtener los permisos para construir el puerto. La puesta en marcha se estima para no antes de 2018”. Para más detalles del proyecto, click aquí.

De CAP Minería, destaca que el presupuesto de Cerro Negro Norte (explotación a rajo abierto) varió este año aumentando a los USD 1.200 millones, pues en 2013 se preveían USD 890 millones. “El proyecto está en marcha blanca desde fines de junio pasado, realizando pruebas de carga en la infraestructura existente. La puesta en marcha está presupuestada este mes”, dice el informe. Sobre Romeral V, también de CAP, que viene a extender la vida útil del yacimiento, el Estudio de Impacto Ambiental recibió la aprobación de su RCA durante el segundo semestre del 2013, comenzando la construcción de forma inmediata. “Actualmente está en proceso de revisión de la nueva infraestructura, por lo cual su puesta en marcha sería para septiembre de 2014”, precisa Cochilco.

Oso Negro retrasó su puesta en marcha para el 2015, dado que estaba previsto para este año, según detalla el informe. Y en cuanto a Bellavista, buscaría una producción aproximada de 2.500.000 toneladas anuales de concentrado de Hierro (65% de Fierro contenido) por un período de 25 años. Actualmente, está en ejecución y se estima que su puesta en marcha sea para mediados de 2015

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