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Chile

El mercado del Hierro seguiría ajustado por lo menos hasta fines de esta década. Plan aplica a las tres áreas de negocio de la empresa: Hierro, Acero y soluciones de Acero.

Miércoles 15 de Octubre de 2014.- Las condiciones menos favorables que el mercado del Hierro ha evidenciado este año, llevaron a CAP a desplegar un plan de reducción de costos que hasta ahora ha reportado ahorros por cerca de USD 180 millones. "Los precios del mineral de Hierro han disminuido significativamente por una sobreoferta procedente de Australia y Brasil, lo que, con costos constantes, presiona los márgenes a la baja", afirman.

En una reciente presentación a inversionistas, la firma presidida por Roberto de Andraca informó que el foco está en la eficiencia, porque su objetivo es proteger los flujos de caja y niveles de liquidez. El plan de contención se aplica en las tres áreas de negocio de la empresa: Hierro, Acero y soluciones de Acero. Y aseguran que "en lo que resta de 2014, se materializarán reducciones adicionales".

Según se detalla en la presentación, CAP Minería, que produce Hierro, reprogramó el proceso de entrada en producción (ramp up) del proyecto Cerro Negro Norte, que es una de sus principales inversiones en minería, así como los trabajos en la fase V de Romeral. Además, renegociaron contratos lo que les permitió reducir unos USD 35 millones en gastos por este ítem. También promovieron el tren como principal medio de transporte para el mineral de Hierro, lo que implicó ahorros de USD 10 millones.

La misma cantidad provino de la reducción de las áreas de ventas y administración, mientras que el uso de criterios más conservadores en la exploración y explotación minera aportó otros USD 5 millones. En innovación, en tanto, CAP Minería aplicó un plan de eficiencia en el uso de materias primas, que en 2015 le permitirá recortar gastos por USD 10 millones. También hay un ahorro de unos USD 12 millones por mejoras procesos de mantención en las operaciones mineras; señalan desde la empresa.

La segunda unidad de negocios, CAP Acero, se reorganizó para lograr una producción anual de 700 mil toneladas, con fuertes ajustes en procesos y fuerza de trabajo. En este último punto han recortado USD 10 millones en lo que va del año. Muestra de esto es que el personal, a diciembre de 2012, llegaba a poco más de 1.700 personas, mientras que en septiembre pasado era de sólo 1.183. También se produjo ahorro en contratos con terceros, por USD 7 millones; un plan de eficiencia energética que permitirá reducir en USD 25 millones por mejoras en los procesos de producción y otros elementos; y otros ajustes generales en temas de operación y mantención, que explican USD 8 millones.

Respecto a las soluciones de Acero, que se hacen a través de Cintac y otras filiales, la compañía también ha logrado reducir costos. Por ejemplo, disminuyeron la dotación, desde 753 personas en junio del año pasado a 601 en septiembre. Esto explica USD 4,6 millones menos. También se aplicó un plan de eficiencia en las operaciones y logística, por USD 6,9 millones. Además, sacaron al mercado nuevos productos como estructuras de acero para paneles fotovoltaicos, entre otras cosas, que les podrían generar ventas adicionales por USD 26 millones.

Otra línea de negocio que desarrollan es nuevos paneles para aplicaciones industriales y otros usos, que podrían generar ventas por otros USD 9,5 millones. Respecto a las inversiones, CAP dijo que están en constante revisión y análisis, más aún con un mercado cambiante. "Hoy esto hace que la compañía esté reevaluando los planes de ingeniería, financiamiento y comercialización de cada proyecto con vistas a tomar responsablemente sus decisiones de inversión", explicaron.

Mercado del Hierro a la baja

Las perspectivas para el mercado del Hierro no son muy optimistas. Según la presentación de la compañía, a partir de este ejercicio debería haber superávit a nivel mundial, lo que repercutiría en los precios, algo que ya se está evidenciando. Un informe de Scotiabank GBM redujo en 4% sus estimaciones de precio para el hierro este año, ajuste que se mantendría hasta 2021. El año pasado, este metal promedió USD 135 por tonelada, nivel que se redujo a USD 120 en el primer trimestre; a USD 103 el segundo y a USD 90 el tercero.

Para el último trimestre debería el precio promediaría USD 83 la tonelada. Esto se explica por un moderado consumo de China y la rápida incorporación de nueva oferta. En 2017 se espera el ejercicio más bajo, con un promedio de USD 80 por tonelada.

Revise en detalle los proyectos más importantes de CAP en la Base de Proyectos y Licitaciones de Portal Minero.

Diario Financiero

Portal Minero