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Chile

A juicio de Jorge Rodríguez hoy se da una paradoja donde la gente pide precios más baratos, pero se opone al carbón y a la hidroelectricidad, que son las fuentes de menor costo.

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Lunes 27 de Julio de 2015.- El presidente del proyecto Alto Maipo, Jorge Rodríguez, cree que los altos precios de la electricidad en Chile harán que finalmente la ciudadanía se vaya volcando a apoyar grandes proyectos hidroeléctricos que cumplan con todas las normas.

A juicio de Rodríguez hoy se da una paradoja donde la gente pide precios más baratos, pero se opone al carbón y a la hidroelectricidad, que son las fuentes de menor costo. Por otro lado, dijo en conversación con El Mercurio, los precios que pagan actualmente los hogares tienen un rezago, porque corresponden a contratos de largo plazo.

Cuando Argentina cortó el suministro de gas a Chile aumentó considerablemente el precio de la energía, pero los clientes residenciales casi no lo notaron; explica Rodríguez. Pero, advierte: "eso empezó a cambiar". "Las cuentas de la luz han ido subiendo y probablemente lo seguirán haciendo, y la gente empezará a reaccionar. Eso, más una actividad económica floja como la que tenemos hoy, va a hacer cambiar la opinión de la gente", aseguró el ejecutivo en la entrevista.

El presidente de Alto Maipo señaló además que entiende que el Gobierno ponga especial esfuerzo en apoyar las centrales mini-hidro, porque “son chicas y es lo mismo que pasa con las Pymes”. "Uno no puede esperar que los gobiernos se suiciden apoyando cosas que la gente no mira con buenos ojos", dice; y añade que, en este sentido, el problema con las centrales de embalse es político, debido a que la campaña contra el proyecto HidroAysén le habría restado demasiado prestigio a este tipo de fuentes.

Según datos del Ministerio de Energía, Chile cuenta con 130 proyectos para la construcción de centrales Mini-Hidro (centrales hidráulicas con potencia menor a 20 MW) entre la Región Metropolitana y la Región de Aysén. Usted puede revisar en detalle las principales iniciativas de este tipo en la Base de Proyectos de Portal Minero, aquí.  

Energías Limpias

Consultado por el matutino sobre el apoyo a las Energías Renovables No Convencionales (ERNC), afirmó que son fuentes que tienen futuro, pero "no mucho presente". Si están bien ubicadas y cuentan con buenas redes de distribución, pueden ser muy positivas, pero sin eso el efecto puede ser adverso; explicó el ex ministro de Economía, Energía y Minería. 

"Si no son baratas y están obligando a tener centrales eléctricas caras que las complementen para que no haya oscilaciones en el suministro, efectivamente uno puede terminar con un sistema eléctrico más caro que el que tenemos", aseguró. Sin embargo, considera que mientras existan centrales de bajo costo como Alto Maipo, o que el Gas Natural Licuado (GNL) se mantenga a bajos precios, se puede tener un mix que incluya las ERNC. La clave, dice, es indagar en tecnologías que permitan almacenar energía, lo que podría añadir competitividad a las fuentes intermitentes.

Enap y el negocio eléctrico

Respecto al ingreso de la Empresa Nacional del Petróleo (Enap) al negocio de la Generación eléctrica, Rodríguez aseguró que es un tema discutible. Y pese a reconocer que no tiene "restricciones ideológicas" en cuanto al tema, prefirió no referirse al proyecto de la estatal, cuyas condiciones aún dependen de una Ley que se está tramitando en el Congreso.

En general, en todo caso, señaló a El Mercurio que el objetivo principal debiera ser "abrir caminos", es decir, ingresar en aquellas fuentes energéticas donde los privados no tienen presencia, tal como lo está haciendo con la geotermia, específicamente con el proyecto Cerro Pabellón en conjunto con Enel. En esta línea, sugiere que Enap se involucre, por ejemplo, en la generación de energía mareomotriz.

Portal Minero