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Chile

Actualmente hay perito hidráulico que se encuentra analizando el plan de obras presentado inicialmente por Pelambres y posiblemente en el segundo trimestre emita un dictámen

Miércoles 09 de Marzo de 2016.- El 9 de marzo del año pasado, es decir hace exactamente  un año,  la justicia de Los Vilos ordenó a Minera Los Pelambres la demolición del tranque de relaves mineros El Mauro, constituyendo un hito tras 10 años de tensión entre la compañía y la comunidad de Caimanes y del Valle del Pupío, aledañas al yacimiento, en la región de Coquimbo.

Sin embrago Antofagasta Minerals  recurrió a la Corte de Apelaciones de La Serena para tratar de revertir este fallo adverso consiguiendo una salida a la drástica medida.

Según consigna La Tercera en diciembre pasado, la Corte solicitó que se designara un perito hidráulico para analizar el plan de obras presentado inicialmente por Pelambres, al respecto el presidente del directorio de Pelambres, Francisco Veloso indicó: “Esto es relevante, ya que la resolución de la Corte de Apelaciones encauza la discusión hacia donde siempre debió estar, esto es, las obras necesarias para permitir el fin buscado por la Corte Suprema, y no la demolición de un muro del tranque que sólo traería perjuicios”.

De una manera distinta lo ve el Comité de Defensa de Caimanes, que presidido por Cristián Flores, opina que “este plan en su momento ya fue rechazado por el Juzgado de Los Vilos y tenemos confianza de que ganaremos este juicio”.

Respecto a cuánto podría haber un fallo. Se estima que por la complejidad del tema, a más tardar el 30 de mayo próximo el perito emitiría su dictamen y tras ello, la Corte, la esperada sentencia.

El trabajo hecho a la fecha

Tras el fallo, la minera inició un proceso de replanteamiento de su relación con la comunidad y comenzó a sostener asambleas con los vecinos de Caimanes, relata Veloso a La Tercera.

Dentro de las medidas que implementó para viabilizar sus operaciones, está la organización de  una consulta pública para someter a votación un acuerdo que implica un fondo para la comunidad, obras de mitigación del tranque de relaves y dinero para las familias que lo suscriban. Los beneficios están sujetos a que la comunidad se comprometa a no persistir en los juicios que mantiene contra la firma ni presentar nuevas demandas, lo que permitirá una eventual extensión de la vida útil de la mina más allá de 2036.

Según cuenta La Tercera, la consulta, previo catastro, se realizó en noviembre pasado y el 58% de la comunidad votó a favor. Sin embargo, no se ha firmado, pues la votación tuvo una participación del 64% y el quórum fijado era de 70%.

Este pacto implica una serie de obras de aguas y de seguridad, entre las que destacan las de canalización y conducción que minimicen la evaporación e infiltración del agua que lleva el estero Pupío hacia Caimanes y la construcción de gaviones en el borde del estero Pupío.

“No hemos celebrado un acuerdo aún, pero la comunidad nos ha pedido iniciar un proceso que permita llegar a él. Nos manifestamos dispuestos a ello, en la medida que se cuente con la aprobación de la mayoría absoluta de la comunidad y que esto lleve al término de los juicios de obra nueva y obra ruinosa que se encuentran en distintos grados de avance”, explica Veloso  al matutino.

Juan Aracena, presidente de la junta de vecinos N° 4 de Caimanes, que antes era un duro opositor de Pelambres, ahora decidió votar a favor. “Llevamos varios años en conflicto, por lo que es mucho tiempo y no vislumbro otra solución. No es todo lo que uno quisiera, pero es la única solución”, expresó.

Aracena precisó que la compañía entregará $ 28 millones a cada familia que firme el pacto. Veloso validó la cifra y dijo que el monto final dependerá de cuántas familias sean las beneficiadas.

Cristián Flores, del Comité de Defensa de Caimanes, cuestionó el acuerdo: “Sólo beneficia a Pelambres y su continuidad operacional y más encima les permitirá la ampliación de la mina, lo que implica aumentar el nivel del tranque de relaves”. Añadió que “a cambio de esto la comunidad renuncia a todo, y los amarra a vivir en armonía con la minera”.

¿Crecerá la mina?

Tras el fallo de Los Vilos, la firma pospuso su plan de extender la vida útil de la mina, lo que implicaba ampliar el nivel del tranque. En este escenario, Veloso explicó a La Tercera, que en los próximos meses la firma ingresará a evaluación ambiental un proyecto que les permite mantener su capacidad de producción actual. La ampliación del yacimiento se verá más adelante.

Sobre el proyecto que permite mantener la capacidad de producción, Aracena indicó que “cualquier persona va a aprobar ese nuevo sistema porque ocuparán agua de mar y el agua dulce la estarían liberando”.

A juicio de Flores es poco serio que la firma presente un proyecto para mantener su actual operación, cuando aún no hay un fallo definitivo. Agregó que agotarán todos los recursos y las instancias legales para impedir que esta iniciativa y la eventual ampliación de la mina se lleven a cabo.

Portal Minero