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Internacional

En EEUU, los precios retail del fertilizante están cerca de llegar a su mínimo en cinco años.

Viernes 25 de Octubre de 2013.- Los grandes productores de potasio ya están sintiendo las consecuencias del quiebre de uno de los mayores carteles del sector que ocurrió en julio, cuando Uralkali anunció que dejaba su joint venture Belarusian Potash Co (BPC) y que tenía en sus planes elevar la producción, lo que inevitablemente haría descender los precios.

Potash Corp. of Saskatchewan, el mayor productor de fertilizantes del mundo por valor de mercado, señaló ayer que el precio de su potasio se desplomó 28% durante el tercer trimestre al registrar un valor promedio de US$ 307 por tonelada métrica, lo que está por debajo de los US$ 429 alcanzados en el mismo período del año anterior, informó la compañía canadiense en un comunicado.

Además, las ganancias del trimestre pasado cayeron a 44,8% a US$ 356 millones desde los US$ 645 millones del tercer trimestre de 2012, debido a un descenso en el volumen de ventas de potasio. La firma también recortó su pronóstico de envíos para el año a entre 8 millones de toneladas y 8,4 millones de toneladas desde su proyección de julio que iba de 8,5 millones de toneladas a 9,2 millones de toneladas. Agrium y Mosaic, que junto a Potash forman el cartel Canpotex, también rebajaron sus proyecciones para el tercer trimestre.

“Los clientes de fertilizantes enfrentaron la incertidumbre con extrema precaución”, comentó en el comunicado el CEO de la firma, Bill Doyle. “Este fue el caso en el tercer trimestre, especialmente en los mercados extranjeros de potasio, donde compras importantes fueron retrasadas ya que los comentarios del productor ruso (Uralkali) dejaron a los compradores esperando la debilidad de los precios”.

Esta visión fue confirmada por el analista de AltaCorp Capital, John Chu, quien comentó a Reuters que la rebaja de las perspectivas “no es sorprendente dada las condiciones del mercado. Algunos de los otros jugadores ya han rebajado sus cifras, por lo que hasta que no tengamos una resolución (a la disputa Rusia-Bielorrusia), la demanda del potasio se va a mantener débil en el corto plazo”.

En EEUU, los precios retail de potasio no han tenido un mejor desempeño. Ahora se encuentran a US$ 24 de llegar a su mínimo de cinco años de US$ 469, en agosto de 2010. Hace un año, el promedio era de US$ 618, según DTN Energy Data.
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Visión más positiva?

Por otro lado, el director ejecutivo de Uralkali, Vladislav Baumgertner, tiene una visión más optimista del mercado. El 30 de julio dijo que el precio del potasio descendería a menos de ?US$ 300 por tonelada, pero moderó esa visión en septiembre, diciendo que veía un apoyo en los precios a más de US$ 300 por la demanda de Asia y Brasil.

La compañía rusa espera que los precios sean más asequibles para los agricultores, y esto haga que la demanda global se eleve en 2014 hasta 60 millones de toneladas desde las 54 millones de toneladas estimadas en 2013.

DF

Portal Minero