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Chile

Ministra de Minería, Aurora Williams, explicó que ya planteó a Hacienda una propuesta que establezca un plan plurianual de entrega de recursos para la estatal. Además, el gobierno definirá en los próximos días la continuidad del presidente ejecutivo de la minera.

Martes 06 de Mayo de 2014.- Un plan de capitalización permanente, con metas conocidas en materia de costos y productividad y que permita desarrollar un programa de inversiones de mediano y largo plazo, tal como la actividad minera lo necesita.

Este anhelo, demanda histórica de las últimas administraciones de Codelco, puede convertirse en una realidad en los próximos meses.

Precisamente ahora -y en medio del estudio de la propuesta de capitalización e inversiones presentada por Codelco, que lleva adelante Hacienda- el gobierno está trabajando en un plan que va en esa línea. Así lo señaló ayer la ministra de Minería, Aurora Williams, quien reconoció que ésta es una de las opciones que están siendo hoy debatidas al interior del gobierno y que a ella, en lo personal, le parece positiva. No obstante, la cartera que tiene la última palabra es Hacienda.

La secretaria de Estado comentó que en el marco de las conversaciones que mantiene con el equipo liderado por el ministro Alberto Arenas se planteó esta idea, y es una de las que está sobre la mesa actualmente. No obstante, todavía no hay una decisión final al respecto, pues esto se espera que ocurra antes del 30 de junio próximo, fecha tope que tiene el Ejecutivo para pronunciarse.

“Para cualquier empresa, y con mayor razón para la minería, es importante conocer con anticipación el presupuesto con el que va a contar”, señaló la ministra de Minería.

Codelco mantiene un plan de inversiones cercano a los US$5.000 millones para este año -la minera no ha dado a conocer una proyección oficial-, en el que deberá iniciar la construcción definitiva de Chuquicamata Subterránea, que costará US$4.200 millones. Además, se debe continuar con las obras de Nuevo Nivel Mina El Teniente y los detalles finales de Ministro Hales, que ya está operativa.

Según reconoció el presidente ejecutivo de la corporación, Thomas Keller, el monto de inversiones para este año dependerá de la capitalización que se asigne.

El año pasado, Codelco recibió US$1.000 millones de dólares desde el Fisco, aunque se trató de recursos contables y no frescos. Ante la situación, la administración de la cuprera decidió reducir sus inversiones, las que bajaron en cerca de US$1.000 millones respecto del plan oficial.

Codelco mantiene una positiva nota de riesgo para seguir endeudándose, pero si llegar a verse en la obligación de financiar su plan de inversiones íntegramente con deuda, podría poner en riesgo su clasificación, encareciendo el acceso al crédito, ya sea vía bonos o a través de los bancos.


RECURSOS URGENTES

La ministra Williams no es la primera autoridad que plantea la urgencia de definir con prontitud el compromiso con la capitalización de Codelco. El diagnóstico que se ha hecho al interior del Ejecutivo es que la empresa no puede hipotecar su plan de inversiones, situación que estiman ocurrió durante el gobierno del ex presidente Sebastián Piñera.

Incluso, el subsecretario de Hacienda, Alejandro Micco, hace un par de semanas abrió la alternativa de utilizar los fondos soberanos para capitalizar a Codelco. “Este gobierno cree en una Codelco fuerte, lo que requiere más inversiones (...). Podríamos hacerlo con nuestros fondos soberanos”, dijo hace días el subsecretario de Hacienda.

A pesar de las críticas surgidas en contra del gobierno de Piñera por la baja capitalización durante la anterior administración, en la Alianza también hay voces que insisten en la urgencia de capitalizar a la estatal mediante una fórmula permanente, al menos mientras se esté invirtiendo en los proyectos estructurales.

“Me parece indispensable poder aprobar el proyecto de ley que tiene por objeto establecer un presupuesto plurianual para Codelco, de tal manera de quienes administran esta empresa no tengan que negociar año a año los recursos para sacar adelante los proyectos”, señaló el senador integrante de la comisión de Minería y Energía de la Cámara Alta, Baldo Prokurica.

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