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Chile

Mientras una de ellas se relaciona con los Tranques de Relaves, la otra se vincula con el Drenaje Ácido de las Minas.

IDE Technologies provee soluciones de tratamiento de aguas industriales para la minería

miércoles 23 de septiembre del 2020.- Dado que el crecimiento de la demanda mundial de productos básicos se traduce también en una mayor actividad minera en el planeta, el procesamiento y extracción de minerales implican el uso de grandes cantidades de agua y producen altas cantidades de aguas residuales. Sumado a esto, las normas ambientales son cada vez más estrictas y requieren soluciones de tratamiento más intensivas, innovadoras y efectivas.

En este contexto, la empresa IDE Technologies está proveyendo dos tipos de soluciones de tratamiento de aguas industriales para las compañías mineras en Chile. Mientras una de ellas se relaciona con los Tranques de Relaves, la otra se vincula con el Drenaje Ácido de las Minas (AMD).

Tranques de relave

“En el proceso minero, los molinos de un mineral generan enormes cantidades de desechos llamados relaves. Estos desechos se vierten con mayor frecuencia en los tranques creados a partir de los valles naturales y son asegurados por presas. Otras aguas de origen natural, como la lluvia o el deshielo que también fueron recolectados en los tranques, deben someterse al mismo tratamiento que los relaves”, explica Carlos Foxley, representante de Ventas para Chile de IDE Technologies.

El profesional agrega que la composición del agua en los tranques varía y es, frecuentemente, rica en sulfatos y metales pesados. Entonces la principal amenaza de los tranques de relaves es la contaminación de las fuentes de agua potable, debido al desborde del tranque, falla de la presa o la penetración en el acuífero de estas aguas residuales.

Drenaje ácido de minas

En este ámbito, Foxley comenta que el Drenaje Ácido de Minas (AMD) es un fenómeno natural que consiste en un escurrimiento contaminado formado por una reacción química entre el aire, el agua y las rocas que contienen minerales sulfurosos (pirita). Adicionalmente, manifiesta que la excavación del suelo de la actividad minera, normalmente, acelera aún más la formación de AMD.

“El Drenaje Ácido de Minas es un problema porque, generalmente, es muy ácido y rico en sulfatos, dureza y metales pesados disueltos. Las principales preocupaciones con respecto a los efectos del AMD en el medioambiente son la contaminación de una fuente de agua potable o la penetración en el acuífero local”, manifiesta.

Frente a estas dos problemáticas, afirma que la experiencia de IDE tanto en tecnologías de membrana como tecnologías térmicas le permite a esta compañía ofrecer a la industria minera soluciones integrales para el tratamiento de agua producida, incluyendo tranques  de relaves, desde el nivel de agua hasta el de cero descarga de líquidos (ZLD). Esto incluye todos los pretratamientos necesarios, ultrafiltración, ósmosis inversa, evaporadores y cristalizadores.

“Nuestras soluciones modulares y prefabricadas, tanto para RO (Osmosis Reversa) como para soluciones térmicas, son fáciles de instalar, con una configuración mínima en el sitio y son, particularmente, adecuadas para localidades remotas como sucede con los asentamientos mineros y yacimientos”, destaca.


Portal Minero

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