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Chile

Estudio de Cochilco al primer semestre arrojó que el costo de caja pasó de US$1,439 por libra a US$1,427 por libra. Esto, a pesar del alza en el precio del ácido sulfúrico provocada por algunas fundiciones que no pudieron operar en ese periodo debido al incumplimiento del decreto que limita las emisiones contaminantes.

Costos de la gran minería anotaron caída en el primer semestre por alza del tipo de cambio

martes 05 de noviembre del 2019.- El mayor valor del tipo de cambio, la menor producción, la baja en el precio del petróleo y hasta una disminución en el número de trabajadores incidieron en que la minería chilena mostrara una caída en los costos de caja del primer semestre.

Según un informe de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), los costos entre enero y junio cayeron US$0,012 a pesar de que en el mismo periodo el precio promedio del cobre (BML) tuvo una baja de US$0,34 por libra. Así, en el primer semestre del año pasado el costo de caja pasó de US$1,439 por libra el primer semestre de 2018, a US$1,427 este 2019.

«Comparando el primer semestre del 2019 con igual periodo del año anterior, se observa una caída en los costos atribuible a un mayor valor del tipo de cambio y menores cargos por tratamiento y refinación, principalmente. Por otro lado, presionaron al alza los costos: la menor producción -por problemas operacionales, huelgas y caída de leyes-, aumento del precio del ácido sulfúrico y menores precios de subproductos como el oro y el molibdeno. Sin embargo, la sumatoria de efectos negativos no alcanzó a contrarrestar la caída de los costos», explicó el director de Estudios y Políticas Públicas (S) de Cochilco, Víctor Garay.

En concreto, hubo un menor costo asociado a contratos de servicios de terceros e influido por el aumento del tipo de cambio. A esto se le suma que las remuneraciones fueron impactadas positivamente por el mayor valor del tipo de cambio y una caída de 1% en el número de trabajadores propios.

Además en el primer semestre hubo una caída de 4% en el precio del cobre. Por último, la baja en los cargos de tratamiento y refinación también aportaron.

«Para el periodo en análisis, durante el primer semestre del 2019 el dólar aumento un 10% respecto a igual periodo del año anterior, lo que ayudó a disminuir los costos de aquellas partidas con alta incidencia de moneda local, es decir, remuneraciones, servicios y materiales», sostuvo Garay.

Fundiciones

Uno de los principales factores que contrarrestó para que la caída en los costos haya sido leve, fue el aumento en 67% del precio del ácido sulfúrico. Esto, se debió a que diversas fundiciones no cumplieron con el Decreto Supremo 28 -que exige la captura del 95% de las emisiones del SO2- durante el primer semestre, por lo que no pudieron operar.

Así, pero en menor medida, otro aspecto que impidió una caída mayor en los costos fue el aumento de 1% de los precios de la energía eléctrica de los contratos libres.

En tanto, del total de operaciones que fueron parte del informe, 11 disminuyeron sus costos C1, representando a un 58% del total y 10 los aumentaron (42%). Al respecto, el director de Estudios y Políticas Públicas (S) de Cochilco dijo que «hay que tener en consideración que cada operación tiene sus propias particularidades. Sin embargo, se observa que el 70% de las operaciones de mayor tamaño, en cuanto a producción, disminuyeron sus costos. Por otro lado, el 64% de las operaciones de menor producción vieron aumentar su cash cost».

En cuanto a producción, una de las principales faenas que mostró un menor desempeño durante el primer semestre, fue Escondida -ligada a la canadiense BHP-, pasando de 647 ktmf Cu en el primer semestre de 2018 a 570 ktmf Cu en el mismo periodo de este año. Escondida representa el 20% del total de la producción de la muestra que hizo Cochilco -que contabilizó 92% del total de las mineras en el país-.

Tanto El Teniente como Ministro Hales -ambas ligadas a Codelco-, también disminuyeron su producción durante el primer semestre. La primera en 22 ktmf Cu y la segunda en 25 ktmf Cu.


La Tercera / Pulso

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