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Chile

Viernes 09 de Mayo de 2014.- La intención del gobierno de potenciar la presencia del gas natural en la matriz energética chilena, aprovechando el “boom” del Shale Gas (gas no convencional) en EE.UU., podría no tener un efecto a la baja en los precios del hidrocarburo.

El ministro de Energía, Máximo Pacheco, señaló que la Presidenta Bachelet viajará a fines de junio a EE.UU. y ahí plantearía el interés de Chile por contar con suministro de gas de parte de ese país.

Expertos señalan que, dadas las complejidades del mercado mundial del gas, es poco probable que Chile logre acceder a los precios que se pagan en EE.UU. por ese insumo, ya que tiene volúmenes relativamente bajos de demanda.

“La demanda por gas es muy fuerte a nivel mundial, por lo que entramos a competir con varias regiones que están muy interesadas en acceder a este combustible, y pueden pasar varios años para que se autorice la exportación. No está claro que los precios se vayan a mantener en los niveles actuales, y menos a bajar”, dice Hugh Rudnick, académico y consultor eléctrico.

El índice Henry Hub -que marca los precios del gas natural- muestra valores de US$ 4,7 por millón de BTU, mientras que países como Japón y Corea del Sur -que demandan casi el 45% del gas a nivel mundial- pagan cerca de US$ 17-18 por millón de BTU. En el caso de Chile, el gas llega a precios entre US$ 8-10 por millón de BTU, tras la renegociación de contratos con la británica BG en el terminal de Quintero. En este sentido, Francisco Aguirre, de Electroconsultores, señala que “Chile requiere una cantidad minúscula de barcos, que no alcanza a contribuir al desarrollo de alguna de las plantas en EE.UU. Hay que tratar de hacer una masa crítica con otros países. No vamos a conseguir gas a precios menores de US$ 12-13 por millón de BTU”.

LTOL

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