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Chile

La rentabilidad de los proyectos sin necesidad de primas atrae a las empresas españolas del sector. Chile se ha propuesto duplicar en diez años el aporte de las renovables a la generación.

Miércoles 01 de Octubre de 2014.- Las estrellas parecen haberse alineado para que Chile viva un auge de la solar fotovoltaica en los próximos años. Las empresas españolas del sector, ávidas de nuevos mercados que compensen la pérdida de rentabilidad de las renovables en España, lo saben y están apostando fuerte por Chile.
 
Compañías como Solarpack, Abengoa, Gestamp, Elecnor, Ingeteam y Enertis están trabajando en el vasto desierto de Atacama, ya sea desarrollando parques solares de consumo industrial o suministrándoles paneles y otros componentes.
 
Una de las últimas en sumarse fue Acciona, que en junio pasado anunció la construcción de Pampa Camarones, una planta de 7,2 MW para la filial chilena de GDF Suez. Acciona lleva 20 años en el país. En ese tiempo ha construido carreteras, desaladoras e incluso un parque eólico, pero este es su primer proyecto de solar fotovoltaica.
 
Las firmas españolas están compitiendo allí con grupos de otros países, como la multinacional estadounidense SunEdison, que tiene al menos tres proyectos, entre ellos Amanecer Solar, el parque de estas características más grande de Latinoamérica.
 
El parque, que cuenta con una capacidad instalada de 100 MW, equivalente al consumo anual de 125.000 hogares, fue inaugurado en junio pasado por la presidenta Michelle Bachelet tras una inversión de más de USD 250 millones.
 
Según la consultora Enertis Solar, actualmente hay 189 MW de proyectos en operación y otros 460 MW en desarrollo o búsqueda de financiación.
 
“Hay un boom en el sentido positivo”, confirma Raúl Morales, Consejero Delegado de Soltec, multinacional con sede principal en Murcia. “En Atacama tienen la mayor radiación solar del mundo, además la energía es muy cara y con los precios actuales de la fotovoltaica, lo extraño sería que no lo aprovecharan”, sostiene.
 
Soltec, que fabrica los dispositivos que permiten a los paneles seguir la luz del sol, finalizará este año con 90 MW instalados en Chile.
 
Varios factores explican el auge del sector. Para empezar, la materia prima es abundante. Los niveles de irradiación superan entre un 30% y 40% los de países como España e Italia.
 
“En el norte del país ya se alcanza la paridad de generación fotovoltaica. Esto significa que los requerimientos de rentabilidad de un inversor son cubiertos por completo con los precios del mercado mayorista”, explica Santos García Muñoz, Director General de Enertis Solar.
 
En otras palabras, no hacen falta subsidios para garantizar la rentabilidad de los proyectos. Basta con vender la energía a precio de mercado, donde la fotovoltaica es más competitiva.
 
Morales, de Soltec, precisa que mientras que la energía generada por diésel se vende en el mercado mayorista a un precio de entre USD 200 y USD 300 por MW hora, la producida en huertos solares cuesta entre USD 90 y USD 130.
 
“Dados los altos precios de la electricidad en Chile, las plantas solares son rentables sin la necesidad de subsidios, por lo que no se prevé este tipo de apoyos”, dice Jorge Pizarro Cristi, Vicepresidente Ejecutivo de CIEChile, la agencia promotora de la inversión extranjera en el país.
 
No obstante, destaca que existen incentivos especiales para la inversión en ciertas regiones, como Arica y Parinacota. Estos consisten en créditos tributarios sobre la inversión realizada.
 
Por otra parte, el país se ha propuesto duplicar en diez años el aporte de las renovables a la generación, fijando un objetivo de 20% en 2025, para reducir la fuerte dependencia de su economía de la importación de gas.
 
Con ese fin, el Gobierno aprobó en 2012 una ley que permite a las familias y pequeñas empresas generar su propia energía para autoconsumo e inyectar el remanente a la red a cambio de un precio que se descuenta del recibo.
 
Esto es lo que se conoce como balance neto y es justamente lo que el sector echa en falta en España, ya que propicia la creación de un mercado residencial, con la instalación de paneles en los tejados.
 
“Es bueno para ellos porque generará un mercado que irá creciendo poco a poco, con rentabilidades muy justas pero de forma sostenible”, afirma Luis Torres, Vicepresidente de Unef, asociación que representa a 350 empresas del sector en España.
 
En el crecimiento del mercado chileno está jugando un papel muy importante también la industria minera, que con una participación aproximada del 35%, es el mayor consumidor de energía eléctrica del país.
 
“Las mineras necesitan mucha energía a buen precio para ser competitivas. Además, la mayoría están ubicadas en el norte de Chile”, explica Raúl Morales, de Soltec.

Para ver los proyectos de energía que se desarrollan en Chile, click aquí.

Portal Minero