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Chile

US$ 13.700 millones en pausa, La cotización del metal ya habría tocado su máximo, lo que haría menos rentables nuevas inversiones en el sector. En 2012 se ha paralizado la mitad de la cartera anunciada.

Lunes 24 de Diciembre de 2012.- En una década, el oro ha avanzado 50% más que el IPSA, y aunque el 2012 terminará como un año de moderado avance para este commodity , su rendimiento de 6,4% duplica la utilidad del selectivo local en el mismo período.

Pero al parecer en septiembre pasado, cuando la onza llegó a cotizarse en US$ 1.900, el metal precioso habría tocado el mayor valor de este superciclo de precios altos, por lo que las perspectivas apuntan a correcciones en su valor. Aunque todo depende del escenario internacional.

A principios de diciembre, Goldman Sachs proyectó una baja en el precio promedio del metal para los próximos dos años, principalmente por una mejora en la economía de Estados Unidos.

Para el Consensus Forecast su precio promedio rondaría los US$ 1.800 la onza el próximo año, manteniéndose alto (hoy ronda los US$ 1.700), pero más bajo que la media de este año.

En todo caso, algunos analistas recuerdan que si se ajusta el precio del metal por la inflación desde 1980 a la fecha, hoy el precio de la onza debería alcanzar los US$ 2.500, por lo que el precio aún tendría espacio para seguir avanzando, aunque casi ningún analista cree que tenga fuerza para llegar a esos niveles, al menos no en los próximos años.

Incertidumbre

Al igual que con el cobre, los altos precios del oro impulsaron una ambiciosa cartera de proyectos en todo el mundo y que en Chile se tradujo en inversiones proyectadas por US$ 19.850 millones.

El país posee el 6,7% de las reservas del metal, y en el sector dicen que esta industria aún está subexplotada: somos el cuarto país con mayores recursos de oro en el mundo, pero recién ocupamos el lugar 18 en producción.

Esta mezcla de grandes reservas y altos precios hizo que aumentara el apetito por la extracción, que en 2011 ya aumentó las exportaciones del metal en 42%, y con la proyección de llegar a envíos por 20 millones de toneladas en 2015, convirtiendo al país en el octavo productor mundial.

A junio de este año habían contemplados ocho proyectos auríferos que deberían materializarse hasta 2016. Pero la incertidumbre en el precio, sumado a los altos costos que enfrenta la minería en el país, ha hecho que en un año se hayan detenido, o al menos dilatado, US$ 13.700 millones.

Entre julio y noviembre, Pascua Lama (Barrick, US$ 3 mil millones), Lobo-Marte (Kinross, US$ 800 millones), Cerro Casale (Barrick, US$ 6 mil millones) y El Morro (Goldcorp, US$ 3.900 millones) han retrasado su avance. Codelco junto a PanAust suspendieron el proyecto conjunto Inca de Oro y la operación de la Planta de Metales Nobles de Ventanas, aunque estarían buscando nueva ubicación junto a la coreana Nikko Copper.

Además, el grupo peruano Buenaventura ya comunicó a Barrick su intención de desistirse de continuar con las actividades de exploración que estaba efectuando en un sector cerca del Indio.

Pero esto no pasa sólo en Chile. Si bien la mayoría de las explicaciones para la detención de proyectos de oro en el país se deben a alza de costos e incertidumbres en cuanto a la aplicación de convenios internacionales, en el resto del mundo las cosas no son muy distintas, y se ven suspensiones y retrasos intencionales de las compañías desde Perú hasta África.

En el sector cuentan que las grandes mineras hoy están a la espera del desempeño de la economía internacional, por lo que prefieren esperar uno o dos años en la ejecución de sus proyectos antes de seguir haciendo grandes inversiones.

Además, la incertidumbre en los precios complica la materialización de proyectos con costos crecientes, sobre todo si los ingresos están en la incertidumbre, lo que se refleja en el desempeñó de la cotización de las empresas ligadas a este mineral en la Bolsa de Nueva York, agrupadas en el Arca Gold Miners Index, de Bloomberg, que en 2012 ha caído más de un 13%.

Emol

Portal Minero